Entrance to The World of Tim Burton Exhibition, in Prague

The world of Tim Burton

A couple of months ago a friend of mine was passing by Prague, in the middle of a business trip. She had already visited Prague before, so was not interested in another visit. She’d rather enjoy a nice lunch and some exhibition. So a nice lunch we had, and an exhibition we saw. On Staroměstské Náměstí (Old Town Square), you can see an inflatable Balloon Boy in front of the Dům u kamenného zvonu (House of the stone bell).

Il y a deux mois une amie était de passage à Prague, au milieu d’un voyage d’affaires. Elle avait déjà visité Prague, donc un nouveau tour du propriétaire ne la tentait pas trop. Elle préférait plutot un bon restau et une expo ou un musée. Donc on s’est payé un bon restau, et on est allé voir une expo. Sur Staroměstské Náměstí (La place de la vieille ville), on peut voir un Balloon Boy gonflable devant la Dům u kamenného zvonu (Maison à la cloche de pierre).

Balloon Boy

This is where, until August 3rd, 2014, you can see the exhibition “The World of Tim Burton”. Most people know him for Beetle Juice, a couple of Batman movies, The Nightmare before Christmas, Edward Scissorhands, The Corpse Bride, and more recently Alice in Wonderland, among other movies.

C’est là que, jusqu’au 3 août 2014, on peut voir l’exposition “Le monde de Tim Burton”. La plupart des gens le connaissent pour Beetle Juice, quelques films de Batman, L’étrange Noël de Monsieur Jack, Edouard au mains d’argent, Les Noces Funèbres, et plus récemment Alice au pays des merveilles, entre autres.

I’m quite a big fan of Burton’s work (especially the animations), so I was looking forward to the visit. I was also hoping that I could take pictures inside, even if it meant paying extra. Well, I was not surprised when I saw this:

Je suis assez fan du travail de Burton (surtout côté animation), donc j’étais pas mal motivé pour la visite. J’espérais aussi pouvoir prendre des photos à l’intérieur, quitte à devoir payer un supplément. Ben, pas de surprise en voyant ça:

"No photography"

So whatever I say about the exhibit, you’ll have to take my word for it. No more pictures. It’s a shame. Especially since the exhibition was great (if you’re a Burton fan). I did look around but there were CCTV cameras in every room, and one watcher per room standing make sure people don’t snap a pic and don’t linger around too long. Move around, nothing to see.

Donc quoi que je dise sur l’expo, faudra me croire sur parole. Pas d’autres photos. Dommage. Surtout que l’expo était super (si vous aimez Burton). J’ai regardé un peu autour de moi, mais il y avait des caméras de vidéosurveillance dans toutes les salles, et un-e gardien-ne par salle pour s’assurer qu’on ne prend pas de photo volées et qu’on ne traîne pas trop sur place. Circulez y’a rien à voir.

That being said, from the moment you start the visit, you are drawn into Tim Burton’s universe. A background music, specially composed for the exhibition by Danny Elfman (who composed soundtracks for many of his movies), is playing in all the rooms.

Ceci étant dit, dès le début de la visite, on est mis dans l’ambiance. On a droit à une musique de fond, composée exprès pour l’expo par Danny Elfman (qui a composé les bandes sons de pas mal de ses films), dans toutes les salles.

The exhibition contains a very large amount of Burton’s personal works, from countless napkin drawings he makes when he travels, to resin figures from his movies, and drawings from his youth, and forgotten shorts. I loved discovering his early drawings, rough sketches of characters that were not called “Edward Scissorhands” or “Jack Skellington” yet. I also discovered that Burton could have a very dark, and sometimes a bit disturbed, sense of humour, reminding me a bit of Franquin’s “Idées Noires”.

L’exposition comporte un très grand nombre d’œuvres personnelles de Tim Burton, des dessins faits sur des serviettes en papier lors de ses voyages, aux figurines de personnages de films en résine, en passant par des dessins de sa jeunesse, des croquis préliminaires, et des vidéos oubliées. J’ai adoré découvrir ses dessins de jeunesses, les esquisses de personnage qui ne s’appelaient pas encore “Edouard aux mains d’argent”, ni “Jack Skellington”. J’ai aussi découvert que Tim Burton pouvait avoir un sens de l’humour très noir, voire parfois un peu dérangé, me rappelant un peu les “Idées Noires” de Franquin.

In the “long forgotten” category, there was “Hansel and Gretel”, a short movie that was aired only once, in 1983, on Disney Channel. Crazy about japanese culture at the time, Burton probably wanted to pay homage to it. I’m not sure if he achieved the desired effect. Actually, to this day, I’m still not sure whether or not I should find offensive the choice of portraying the wicked stepmother/witch with a Japanese transvestite in something that looks like traditional Japanese garments. Just search for “Hansel and Gretel Tim Burton” in your search engine, you can find the video online easily. Maybe I don’t understand art properly, and it’s all in my head…

Dans la catégorie “oubliettes”, il y avait “Hansel et Gretel”, un court film diffusé uniquement une fois, en 1983, sur Disney Channel. Fou de culture japonaise à l’époque, Burton voulait probablement lui rendre hommage. Pas sûr qu’il ait réussi. En fait, à ce jour, je ne suis toujours pas sûr de savoir si je dois m’offusquer ou non de son choix de faire jouer la vilaine marâtre/sorcière par un japonais travesti habillé dans ce qui ressemble à des vêtements traditionels japonais. Faites une recherche pour “Hansel et Gretel Tim Burton” dans votre navigateur, vous pouvez facilement trouver la vidéo en ligne. Peut-être que je ne comprends rien à l’art, et que c’est tout dans ma tête…

But that’s only a small downside to an otherwise great exhibition. There’s even a reading room, where you can see the special “cast and crew books” that Tim Burton had made at the end of each of his movie shootings, and given as a gift only to people who worked on the movie. This exhibition is an open window in Tim Burton’s universe, and I can only urge you to go and see it.

Enfin ce n’est qu’un petit bémol dans une exposition qui, à part ça, était super. Il y a même une salle de lecture, où l’on peut voir des livres “pour les équipes” spécialement réalisés par Tim Burton à la fin de chaque tournage, et offert uniquement aux gens qui ont travaillé sur le film. Cette exposition est une fenêtre ouverte sur l’univers de Tim Burton, et je ne peux que vous encourager à aller la voir.

The World of Tim Burton

When/Where

28.3.-3.8.2014

City Gallery Prague/GHMP/
The Stone Bell /Dům U Kamenného zvonu/
Old Town Square 13 /Staroměstské náměstí 13/
Prague 1 / Praha 1

Opening Hours : Tuesday – Sunday 10:00 – 20:00 hrs.

Tickets

Full price: 190 CZK
Reduced: 130 CZK (children 6-15 years, students up to 26 years after the presentation of the card, seniors over 65, disabled and journalists with the identity card)
Family: 490 CZK (max. 2 adults and up to 3 children under 15)
Schools: elementary school, high school, university (min. 15 persons): 50 CZK , teachers: free

More information at http://www.timburton.cz

 

12 thoughts on “The world of Tim Burton

      • Je n’ai pas vu tous ces films. J’ai bien aimé, l’histoire avec la chocolaterie, pour la gourmande que je suis.
        Sinon l’histoire de l’homme sans tête, j’ai trouvé le récit trop bien imaginé, et puis cela m’a bien bien rire. Sinon le dernier je n’irai pas voir. Après avoir lu le résumé, bof pour moi.

        Like

  1. Je me suis rappelée ce vendredi, en utilisant une image de mon livre acheté lors de ma visite à l’expo “Tim Burton” à la cinémathèque il y a un an et demi ou 2, que je voulais te dire que j’avais donc vu cette expo à Paris et que j’avais adoré! Mais il est vrai que je suis une fan relativement inconditionnelle…😉

    Like

Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s