2013 recap, I’m looking at you 2014!

All right, I’ve been silent a bit lately, mostly because I didn’t know where to start with this post. WordPress sent me my “annual report”. I’ve looked back at my “not exactly resolutions” I took for 2013. And I compared my 2012 stats and my 2013 stats.

Bon, je sais, j’ai pas été très présent ces derniers temps, principalement parce que je ne savais pas trop par où commencer avec ce billet. WordPress m’a envoyé mon “rapport annuel”. J’ai relu mes “pas tout à fait des résolutions” prises en 2013. Et j’ai comparé mes statistiques 2012 avec mes statistiques 2013.

In 2012, I published approximately 100 posts, got 16000 views. In 2013, I published approximately 100 posts, got 19000 views. There’s an improvement there. But not much. As I was saying in “Previously, on elPadawan’s blog” for the blog’s 7th year mark, there’s been a stronger focus on photography and photo challenges in 2013 for me. In the last quarter of 2012, I had joined a “Pic of the month” facebook group. And I had a P52 on flickr during 2012, also. But 2013? 2013 was a bit hectic. So much so that out of the 100 posts I wrote last year, 70% of them were for photo challenges. I was aiming at a 50/50 balance between photo challenge related posts and the rest, and obviously, this was not the case. And of all the challenges I was doing, not everything ended up on the blog… So let’s have a look at all those photo projects:

En 2012, j’avais publié environ 100 billets, pour 16000 visites. En 2013 j’ai publié environ 100 billets, pour 19000 visites. Il y a du mieux, mais c’est pas énorme. Comme je le disais dans “Previously, on elPadawan’s blog” pour les 7 ans du blog, j’ai beaucoup plus mis l’accent sur la photo en 2013. Dernier trimestre 2012, je rejoignais le groupe facebook de la Photo du mois. Et j’avais fait un P52 sur flickr. Mais 2013? 2013 c’était un peu la folie. Tellement que sur les 100 billets publiés l’an dernier, 70% étaient pour des projets photo. Je voulais avoir un équilibre 50/50 entre défis photo et le reste, et visiblement, ce n’était pas le cas. Et de tous les défis photos qui m’ont pris du tout, tout n’a pas été publié sur le blog… Alors voyons voir un peu plus en détail:

P12 2013 (flickr)

P12 #4: Printemps. Sakura blossoms near Gutovka

Following the P52 I did in 2012 on flickr, missginy realized one photo per week was too much, and proposed a theme-based P12, one picture a month. You can see the results in “My Project 12 2013“. The themes were sometimes coming pretty late, and sometimes not very inspiring to me. It didn’t really take me much time, but it wasn’t the most interesting of projects. So I’m dropping it for 2014.

Suite à mon P52 en 2012 sur flickr, missginy a réalisé qu’une photo par semaine c’était trop, et a proposé un P12 à thème, une photo par mois. Vous pouvez voir le résultat dans “My Project 12 2013“. Les thèmes tombaient parfois un peu tard, et ne m’inspiraient parfois pas des masses. Ça ne m’a pas pris beaucoup de temps, mais ce n’était pas non plus le plus marrant. Donc couic, on ne le refait pas en 2014.

#FlickrFriday on flickr

Way above the 10th floor...  (FlickrFriday #40). - Explored

I discovered Flickr Friday on the flickr blog. The concept seemed interesting and challenging: every Friday, a theme would be announced. You would then have the weekend to shoot a picture related to the theme, tag it and upload it to the group. I got featured on the flickr blog a couple of times, got Explored a couple of times too (probably thanks to it), so that was a nice experience. But lately, the themes were not always inspiring, and there often was overlap with other themes in my other photo challenges. During the first couple of months, the discussion groups were very tense, the picture pool was full of spam by people trying to get attention on their pictures, and the flickr community managers in charge of the group were swamped. Every time the staff was a little bit late in publishing a new theme there would be an angry mob with virtual pitchforks complaining. After defusing a few heated discussions, I volunteered to be a moderator in the group. Cleaning the submission pool turned out to be a very time-consuming task. On Fridays, there could be more than 200 submissions to go through in less than one hour. I also got angry emails by people who didn’t understand why their pictures were removed from the pool and not valid. Not the most gratifying “job” ever. Around june, a couple more people volunteered to help, and I wasn’t the only moderator anymore. This helped, but let’s face it, lately, I don’t really have the time to do proper moderation there, every day. So I’m dropping it for 2014 too. I’ll keep it as a nice experience, I’ll take pride in being part of the people who put the group back on track, but I won’t continue for 2014. I may submit a couple of pictures more if the next couple of themes inspire me, but that’s all.

J’ai découvert Flickr Friday sur le blog de flickr. Le concept semblait intéressant et un défi: chaque vendredi, un nouveau thème serait annoncé. On a ensuite jusqu’à la fin du week-end pour prendre une photo en rapport avec le thème, la taguer et la soumettre au groupe. Mes photos ont été choisies quelques fois pour la sélection hebdomadaire du blog flickr, quelques une ont fait l’Explore (sûrement grâce à ça aussi, d’ailleurs), donc c’était une belle expérience. Mais dernièrement les thèmes ne m’inspirent pas toujours, et il y avait souvent des doublons avec d’autres thèmes de mes autres projets photo. Pendant les premiers mois, les discussions dans le groupe étaient très tendues, le poule de photos plein de spam par des gens tentant d’obtenir plus de vues pour leurs photos, et les CM de flickr en charge du groupe étaient débordés. Chaque fois que le staff était un poil en retard pour annoncer un thème, on avait à coup sûr un déferlement de villageois vituel avec leurs fourches pour crier au scandale. Après avoir désamorcé quelques discussions un peu houleuses, je me suis porté volontaire pour faire de la modération dans le groupe. Nettoyer le poule s’est avéré être une tâche très prenante. Le vendredi, on pouvait avoir plus de 200 soumissions à valider en moins d’une heure. J’ai aussi eu le droit à quelques emails d’enragés ne comprenant pas pourquoi leurs photos avaient été retirées du poule comme invalides. Pas le “boulot” le plus gratifiant du monde. Vers juin, quelques personnes de plus se sont portées volontaires pour aider, ce qui fait que je n’étais plus le seul modérateur. Ça a aidé, mais soyons honnêtes, ces derniers temps, je n’ai plus vraiment le temps de m’occuper de la modération tous les jours. Donc je vais laisser tomber en 2014 aussi. J’en retiens une belle expérience, je suis fier d’avoir été de ceux qui ont aidé à remettre le groupe à flot, mais je ne vais pas continuer en 2014. Je vais peut-être soumettre encore quelques photos si les deux ou trois prochains thèmes m’inspirent, mais c’est tout.

Weekly Photo Challenge:

1/52: Weekly Photo Challenge: Resolved

I started the weekly photo challenge in order to try and improve my photography, maybe expand my readership, too. I thought it would be fun. Again, with one theme per week, themes soon started to overlap. And there were also themes that I really didn’t like (Mobile month? Food? Seriously?). At the beginning, I was taking a picture every week for the challenge. But after a couple of months, I started to take from my ever-expanding archives, something that doesn’t enchant me much. I did gain followers over the course of the year (approximately a hundred wordpress followers), but on average, I got around 50 visits per day, and the weekly photo challenge posts were viewed approximately… 50 times each. In terms of readership, it didn’t attract throngs of people. Again, it started out fun, then it was just fine, and then I started to drag my feet in order to keep up with the themes. So I’m dropping it as well for 2014. I discovered some new blogs that I enjoy reading and follow, and I’ll keep following them, but I won’t continue the Weekly Photo Challenge. I’ve written a recap page, titled Weekly Photo Challenge 2013, if you want to look back at the old themes🙂

J’ai commencé le Défi photo hebdomadaire pour tenter de m’améliorer en photographie, et peut-être aussi d’agrandir mon lectorat, aussi. Je me suis dit que ça serait marrant. Encore, avec un thème par semaine, il y a vite eu des doublons. Et il y avait aussi des thèmes qui m’ont déplu (Le mois du mobile? La bouffe? Serieux?). Au début, je prenais une photo toutes les semaines pour le défi. Mais après quelques mois, j’ai commencé à pomper dans mes archives, quelque chose qui ne me plait pas particulièrement. J’ai bien obtenu des nouveaux followers pendant l’année (une centaine sur wordpress), mais en moyenne, j’ai eu 50 visiteurs par jour, et les billets du défi photo hebdomadaire ont été vu environ… 50 fois chacuns. Niveau lectorat, ça n’a pas particulièrement plus attiré les foules en comparaison des billets normaux. Encore une fois, c’était chouette au début, ensuite ça allait, et à la fin je traînais un peu des pieds pour être à jour dans mes billets. Donc couic, on laisse aussi tomber pour 2014. J’ai découvert des blogs sympas que j’aime lire et suivre, et je continuerai de les suivre, mais je laisse tomber le défi photo hebdomadaire. J’ai fait une page intitulée Weekly Photo Challenge 2013, si vous voulez jeter un œil aux thèmes traités🙂

Pic of the month / La Photo du mois

My blog in one picture / Mon blog en une photo

One picture per month, every 15th of the month, according to a theme, at noon Paris time. This project, so far, is still fun. Mid 2013, there was a change in the administration. Both admins resigned, and there was a lot of tension with the new admin group. So much so that people were starting to leave the group just because of the atmosphere there, and because the only active admin’s personality. Said admin was also completely worn out from doing everything alone, and it didn’t help. Elections were organized, and under peer pressure, I accepted to be one of the 5 new admins on the group (I’m starting to see a pattern here… #GoodSamaritan). Again, something that takes time. Especially since tracking the members and their participations was done via an Excel Spreadsheet passed along the admins. So checking that everybody published on time, or new members, was a one man/woman job. My first action was to make myself replaceable, by building some small website for the admins to be able to easily do those tasks jointly. It took me a couple of weeks, over a few months, to set up an ugly, but functional something, and refine it so that any admin could take care of the announcements, add new members, and check all the participations. It looks like it works, and the complaining has gone down a lot on the facebook group. Knowing that the other admins can handle things easily thanks to the admin site takes off a lot of the pressure I would otherwise have had. (Yes, I know, it’s a problem. I tend to take things at heart, and then not let other people do their piece because I’ve already done everything. Working on it. Promise). I know that my presence in the group makes people think that I’m the actual admin and the other admins are kind of my subordinates. And I think that’s terribly wrong. So I need to distance myself a bit from that. By letting my colleagues be more active, people will stop thinking I’m the one in charge, and will start thinking (and rightly so), that I’m only one of the ones in charge. It will also make my quitting the admin group easier, if I ever decide to (which I may. Once the machine is running smoothly and I ensure I am really replaceable. We’ll see). But this project is still fun for me, and the group has gotten much friendlier and amiable again in the second half of 2013, so I’ll keep it.

Une photo par mois, le 15, à midi heure de Paris, en fonction d’un thème donné. Le projet, pour le moment, me plait toujours. Mi 2013, il y a eu un changement dans les admins. Les deux admins ont quitté leur rôle, et il y avait beaucoup de tensions avec les nouveaux admins. Tellement que les gens commençaient à quitter le groupe simplement à cause de l’atmosphère, et de la personnalité du seul admin actif. Ledit admin était aussi complètement épuisé par la tâche, effectuée seul, et ça n’aidait en rien. Des élections ont été organisées, et sous la pression du groupe, j’ai accepté d’être un des 5 nouveaux admins du groupe (je commence à remarquer un motif récurrent… #BonSamaritain). Une fois de plus, ça prend du temps. Surtout que le suivi des membres et de leur participation mensuelle était faite via une feuille Excel qui se passe de main en main entre administrateurs. Donc vérifier que tout le monde a publié à temps, rajouter des nouveaux membres, c’était du boulot pour une seule personne. Ma première mesure fut donc d’essayer de me rendre remplaçable, en mettant un place un petit site pour que les admins puissent facilement effectuer toutes ces tâches en parallèle. Ça m’a pris quelques semaines, étalées sur quelques mois, pour mettre en place une truc moche, mais qui fonctione, et le raffiner assez pour que n’importe quel autre admin puisse s’occuper des annonces, d’ajouter de nouveaux membres, et du pointage mensuel. On dirait que ça marche, et les plaintes ont disparu du groupe facebook. De savoir que les autres admins peuvent facilement s’occuper de tout grâce au site d’admin m’enlève aussi un sacré poids sur les épaules que j’aurais eu, autrement (Oui, je sais, c’est un problème. J’ai tendance à prendre les choses à cœur, et ensuite je ne laisse pas les gens faire leur part parce que j’ai déjà tout fait. Je me soigne. Promis). Je sais que ma présence sur le groupe donne aux gens l’impression que je suis l’Administrateur et que les autres admins sont un peu mes subalternes. Et je pense que c’est terriblement incorrect. Donc il faut que je prenne un peu mes distances par rapport à ça. En laissant mes collègues être plus présents et plus actifs, les gens arrêteront de penser que je suis le boss, et commenceront à penser (et ce, à juste titre), que je ne suis qu’un seul admin parmi les admins. Ça me permettra aussi de quitter plus facilement l’équipe d’administration, si jamais j’en fais le choix (ce qui n’est pas impossible. Une fois que la machine est bien huilée et que je m’assure d’être vraiment remplaçable. On verra). Mais ce projet m’amuse encore, et le groupe est devenu bien plus aimable depuis la deuxième moitié de 2013, donc je continue.

Photo-therapy / Photo-thérapie

That’s a new project started by a long time friend, a monthly project which is halfway between a photo project and a photo essay. I may not participate in all the themes (I skipped the first one, for example), but it’s fun, and so far I’m enjoying it. I’ll see where this is going, but I’m not dragging my feet yet, so that’s a good sign, and I’ll also keep it for 2014.

C’est un nouveau projet démarré par une amie de longue date, un projet mensuel qui est à mi-chemin entre le projet photo et l’essai photographique. Je ne participe pas toujours à tous les thèmes (j’ai zappé le premier, par exemple), mais c’est sympa, et pour le moment, ça me plait toujours. On verra dans quelle direction ça va, mais je ne traîne pas encore des pieds,  donc c’est bon signe, et je le garde aussi pour 2014.

And I think that’s it for my photo projects. One thing that I noticed was that with so many photo projects, themes would start to overlap. Every overlap chipped at my motivation for the project in question. The Weekly Photo Challenges, sometimes, had themes that were obvious, or uninteresting to me, for example. I wanted to improve my photography, and the prompts would be to “take pictures with my phone”, because they wanted to advertise their mobile apps. I did learn, but I’m not sure I learned so much over the course of the past year. So here you go. I think I’m going to keep only the Pic of the Month and the Photo-therapy for 2014, as my official photo projects. The others are going the way of the dodo. And try to use the newly freed blogging time to make you travel a bit more. I have tons of things to show you and make you visit (even things as old as when I was still in Canada… *cough cough*)

Et je crois que c’est tout pour les projets photo. Un truc que j’ai remarqué c’est qu’avec autant de projets en parallèle, les thèmes se chevauchent. Et chaque doublon a entamé ma motivation pour le projet en question. Les défis photos hebdomadaires, parfois, avaient des thèmes trop évidents, ou qui ne m’intéressaient pas, par exemple. Je voulais m’améliorer en photographie, et les thèmes pouvaient être de “prendre des photos avec mon téléphone”, parce qu’ils voulaient promouvoir leurs applications mobiles. J’ai appris, mais je ne suis pas sûr d’avoir tant appris l’an passé. Donc voilà. Je crois que je vais garder la photo du mois et photo-thérapie en 2014, comme projets photos officiels. Les autres vont passer à la trappe. Et essayer d’utiliser le temps libérer pour vous faire voyager un peu plus. J’ai plein de choses à vous montrer et vous faire visiter (même des trucs de quand j’étais encore au Canada… *tousse tousse*)

12 thoughts on “2013 recap, I’m looking at you 2014!

    • Haha, maybe I will start putting posts with single pictures, no story, open to comments. A bit like an instagram or something similar. I do not have an artist’s vision developed enough to start thinking “series” and “recurring themes in my tortured mind”. Yet.😀

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  1. T’as oublié la photo de truc (oui je sais, c’est pas pareil, mais quand même :P) et je suis vexée! Pourtant t’es un fidèle participants🙂 Bon, c’est peut-être que c’est parce que c’est tellement agréable d’y jouer (et que les administrateurs sont tellement chouettes) que t’y pense même pas… admettons! Mais t’as de la chance que je sois en retard pour le boulot parce que sinon je te passerais quand même un savon😛

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    • Parce que la photo de truc ce n’est pas moi qui la publie, ni sur flickr, ni sur mon blog. Du coup, participer revient principalement à penser à une photo que j’ai déjà et qui correspond au thème, et l’envoyer. Je ne prends que très rarement de photos spécialement pour la photo2truc, j’ai toujours quelque chose qui colle🙂. Si je commençais à faire des billets où je raconte mes choix pour la photo de truc, alors là je la ferai figurer dans le lot🙂. (Mais rassure-toi, je n’abandonne pas non plus la photo de truc😀 )

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  2. Kikou, ravie que mon projet te plaise, surtout que bon, là, pas besoin d’y participer tout le temps, seulement quand le thème te parle.
    N’empêche, t’en as fait des projets cette année, à la longue ça doit être trop contraignant et surtout, où trouver le temps pour faire ses propres photos sans penser à un thème ?

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    • C’est un peu pour ça aussi que je donne du mou dans mes projets photo… Avoir un projet à thème pour se donner quelques contraintes, se forcer hors de sa zone de confort, c’est une chose, mais à la longue, ça transforme le plaisir du défi en un genre de devoir maison à rendre à la maîtresse pour lundi 8 heures…

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  3. Ouf t’as du être fatigué à force de gérer tant de choses à la fois!

    On dirait que j’ai pris ma pause de la photo du mois juste à temps ! En tout cas le groupe semble pacifié pour le moment tant mieux🙂

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    • Oui, c’est un peu ça. Il y a encore parfois quelques discussions qui s’échauffent un peu, mais globalement, ça va beaucoup mieux, là. Et oui, ça a pu être fatigant ou stressant. (Quand on est admin, on prend facilement à cœur quand l’ambiance se dégrade ou que certains membres sont mécontents… Du coup, les petites bisbilles qui peuvent sembler anodines, les claquements de portes, ça peut aussi donner un coup au moral et on peut le prendre personnellement…

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  4. Hâte de voir où tu nous emmènes, et contente d’apprendre que la photo du mois te plaît toujours😉 Tu as fait un super boulot avec le site pour gérer les inscriptions et le pointage, et tu continues… Bref, je serai là pour lire tes nouvelles aventures🙂

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    • Ouais, c’est mon petit côté flemmard. Pour éviter d’avoir à faire tout le boulot d’administration moi-même, j’ai fait un outil pour que les autres puissent le faire à ma place😀. Je suis un gros paresseux, c’est le secret de la réussite😀😀

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