Some twenty minutes away from Liberec, along the Smědá river, lies a little village at the foot of the Jizera mountains: Frýdlant.

À une vingtaine de minutes de Liberec, le long de la Smědá, il y a un petit village au pied de la chaîne de montagne des Jizera: Frýdlant.

Frýdlant Town Hall

As you can see, the town square is pretty small. One small pub, a few potraviny (small grocery store), a pretty deserted village. Frýdlant comes from the german “Friedland”, so I suppose it used to be a happy place ;).

Comme vous pouvez le constater, la grand-place est assez petite. Un petit bistrot, quelques potraviny (épicerie de quartier), un village plutôt désert. Frýdlant vient de l’allemand “Friedland”, donc j’imagine que ça devait être un coin joyeux ;).

But that doesn’t meant there isn’t anything interesting in Frýdlant. For starters, there are probably quite a few hiking trails going along the Smědá river, or going into the Jizera mountains. But the main sight is the castle, overlooking the village and the river. After fighting a bit with the GPS (it tried to throw me off a cliff and into the river, how nice…), we got to the castle’s parking area. The woods around the castle are part of a protected area, and as you can see, not much is allowed (chrányt means “to protect”, so chráněný means “protected”. Památovat is “to remember”, so Památkově probably means “memorial”. Take note if you see that kind of things, means you’re getting into a protected historical area…).

Enfin ça ne veut pas dire qu’il n’y a rien à voir à Frýdlant. Déjà, il y a sûrement un paquet de pistes de randonnée le long de la Smědá, ou qui s’enfonce dans les Jizera. Mais l’interêt principal est le château, qui surplombe le village et la rivière. Après m’être battu un peu avec le GPS (l’a essayé de me jeter à l’eau, l’abruti, sympa…), nous voilà arrivés au parking du château. Les bois autour du château sont protégés, et comme vous pouvez le voir, il n’y a pas trop le droit d’y faire grand chose (chrányt veut dire “protéger”, so chráněný signifie “protégé”. Památovat c’est “se souvenir”, donc Památkově veut sûrement dire “mémorial”. Note pour plus tard si vous voyez ce genre de panneau, vous arrivez dans une zone historique protégée…).

No driving, no campfires, no dogs, no tree cutting, no biking, no camping, no flower picking, no sports

I’m actually surprised that “walking” is allowed there :D. On the parking lot, you can see a small house. I have no idea whether this is a servant’s house, a guard house, or just “some house”. I forgot to ask the guy at the ticket booth.

Je suis assez surpris que “marcher” soit autorisé :D. Sur le parking, on peut voir une petite maison. Je ne sais si c’est une maison de servants, une salle de garde, ou juste “un maison”. J’ai oublié de demander au kiosque à billets.

Servants' house?

As you make your way to the castle, you’ll get another warning sign. You can’t do much in the park outside, and you can do even less inside the castle…

En vous approchant du château, encore plus d’interdictions. On peut déjà pas faire grand chose dans le parc, ben on peut encore moins faire dans le château…

No dogs, No smoking, No Vintage Cameras, No Backpacks

Although after further inquiry, pictures are forbidden only inside the buildings, not outside. And it’s not even possible to purchase a “photographer” ticket… The castle itself is a mix of medieval and Renaissance buildings, as it was originally built in the XIII. century, and gradually expanded by its various owners in the following centuries.

Quoique, après demande, les photos ne sont interdites qu’à l’intérieur des bâtiments, pas dehors. Et pas moyen d’obtenir un “ticket pour photographes”… Le château est un mélange médiéval-Renaissance, dont la première partie date du XIIIè siècle, progressivement agrandi par ses propriétaires successifs dans les siècles qui ont suivi.

Frýdlant Castle

There’s a small drawbridge at the entrance of the castle grounds, and as you can see, some of the guides dress up for the visit.

Il y a un petit pont-levis à l’entrée, et comme vous pouvez le voir, certains guides sont en costume pour la visite.

Time travelling guide

If you’re wondering about the three letters and the date, it stands for Kašpar, Melichar and Baltasar, the Three Kings. Every year, children and non-profits go door to door during the Epiphany to sing carols and collect some money. Upon collection they mark the three kings’ initials and the year. Here’s a view of the inside court:

Si vous vous posez la question des trois lettres et de la date, c’est pour Kašpar, Melichar et Baltasar, les rois mages. Tous les ans, les enfants et des associations font du porte à porte, à l’Épiphanie, pour chanter des chants de Noël et faire une collecte. Après la collecte, ils marquent les initiales des rois mages et l’année. Voilà la cour intérieure:

Zámek Frýdlant

Our guide was wearing a more medieval attire, and I barely understood a single thing from the visit. Proof that I’m still very much lacking in the Czech historical vocabulary department…

Notre guide était un peu plus médiévale, et j’ai à peu près rien compris de la visite. Preuve que j’ai encore de grosses lacune en vocabulaire historique tchèque…

Time travelling guide

The Renaissance buildings are often painted and decorated with sgraffito.

Les ailes Renaissance étaient souvent peintes et décorées en sgraffito.


And too bad I couldn’t take pictures inside the buildings. Even without understanding a single thing, they had quite an interesting array of items on display. Makes sense since the castle doubles as a museum. The armoury is pretty large, I didn’t pay attention to all the portraits, but noticed several pianos… There’s a children’s room with the walls covered with illustrations taken from French newspapers. They might have been funny at the time. If you were a chauvinistic and misogynistic little boy, that is. Not so funny anymore today… And the chapel is very nicely decorated. Really, if you can, it’s worth the tickets. On our way out, the sun shone right through the bell tower, I liked the effect 🙂

Et dommage qu’il ne soit pas possible de prendre des photos à l’intérieur. Même sans rien piger, ils avaient un éventail d’objets assez intéressants. Logique quand on sait que le château est aussi musée. L’armurerie est plutôt grande, je n’ai pas fait attention à tous les portraits, mais ai remarqué plusieurs pianos… Il y a une chambre d’enfants dont les murs sont tapissés d’illustrations prises dans des journaux français. C’était peut-être drôle à l’époque. Si vous êtes un petit garçon chauvin et misogyne, j’veux dire. Plus si drôle de nos jours… Et la chapelle est superbe. Vraiment, si vous le pouvez, les tickets en valent la peine. En sortant, le soleil est passé pile dans le beffroi, j’aime bien l’effet 🙂

Sun through the Bell Tower

Strolling a bit in the woods around, it looks like ‘shroom season is in full bloom. Now I know how to say “Fly Agaric” in Czech: Muchomůrka červená

En se promenant un peu dans les bois, on dirait qu’on est pile dans la saison des ‘pipignons’. Maintenant je sais dire “Amanite tue-mouches” en tchèque: Muchomůrka červená

Muchomůrka červená / Fly Agaric / Amanite tue-mouches


8 thoughts on “Frýdlant

    • There are many little houses that appear nicely decorated, but where you can see that maintenance is terribly lacking, causing them to look rundown. I wish they were all maintained and freshened up regularly, it would make the country look like a pop-up book of fairy tales, with gingerbread houses and all 🙂
      For the cartoons, I’m not sure exactly. I guess we’ll see in a few generations how that works out…


    • 20 ans? Ah oui, ça a dû changer, en effet… La Révolution de Velours, c’est loin. À Prague, Y’a des MacDo et des Starbucks et des TGIF, maintenant. Même un Hooters… ça change…


Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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