Čertovy hlavy

I live near lots of sandstone. The Kokořín area where I climbed last time is only maybe 25 minutes away from my village. In the small village of Želizy, there isn’t much to see. It’s very easy to miss the little wooden sign indicating the Čertovy hlavy (Devils’ heads). Once parked, a small path goes into the woods, turns round and round, until you can see two giant faces carved in the sandstone.

J’habite près de plein de grès. La région de Kokořín où j’ai grimpé la dernière fois n’est qu’à environ 25 minutes de mon village. Et dans le petit village de Želizy, il n’y a pas grand chose à voir. C’est très facile de rater le petit panneau indiquant les Čertovy hlavy (têtes de diables). Une fois garé, un petit chemin monte dans les bois, tourne et serpente, jusqu’à se trouver nez à nez avec deux têtes géantes creusées dans le grès.

Čertovy hlavy

Well, that was last year, and as you can see, they’re really in the middle of the woods. Actually, I had problems getting a remotely half-decent picture not full of shadows and trees.

Bon, c’était l’an dernier, et comme vous pouvez le voir, c’est vraiment au milieu des bois. En fait, j’ai eu du mal à avoir ne serait-ce qu’une photo à moitié pas trop pourrie sans trop d’ombres ni d’arbres.

Čertovy hlavy

But I’ve been back there this week-end, and they cut down all the trees on the trail going from the village to the carved heads. Makes it much easier to find…

Mais j’y suis retourné ce week-end, et ils ont coupé tous les arbres sur la piste qui monte du village aux têtes sculptés. Vachement plus facile à trouver…

Čertovy hlavy

I wondered why that was, if there had been a fire, or just stupid “product placement”… There was a sign that seemed to talk about reforestation and asking people to stay on the path, be careful of saplings, so I guess it’s just temporary. On the way up, it looks like the treeless summer on the path allowed some wild tomatoes to end up there and grow, a bit…

Je me suis demandé pourquoi, s’il y avait eu un incendie, ou simplement une “mise en avant” idiote… Il y avait un panneau qui avait l’air de parler de reforestation demandant aux gens de rester sur le chemin et faire attention aux arbustes, donc ce n’est sûrement que temporaire. Sur le chemin, on dirait qu’un été sans arbres sur le chemin a permis à quelques tomates sauvages d’atterrir là et de pousser, un peu…

Tomatoes in the wild

The Čertovy hlavy are approximately 9m high, carved by a Czech artist, Václav Levý, in the nineteenth century. Erosion and careless people climbing on the carved faces themselves have damaged it all.

Les Čertovy hlavy font environ 9m de haut, sculptées par un artiste tchèque, Václav Levý, au dix-neuvième siècle. L’érosion et les gens s’amusant à grimper à même les têtes sculptées ont abîmé tout ça.

Čertovy hlavy

I have to admit I wondered whether it would be possible to climb on top of the heads. But I’d never think of climbing the face itself, I would rather look for a way behind the rocks. And actually, it’s pretty easy to get to the top of the adjacent rocks (there’s even a hiking trail). On the back of the right head, one can even see a few steps carved into the rock, and marks that seem to indicate there used to be a small bridge for people to get on top of the heads. At this point, somebody decided it was the right time to go look for mushrooms so we headed deeper into the woods, didn’t find anything (probably too late, considering how lots of locals go there all the time), except for this little guy🙂

Je dois admettre que je me suis demandé si c’était possible de grimper en haut des têtes. Mais il ne me viendrait pas à l’esprit de grimper à même la sculpture, et je chercherais plutôt une voie derrière les rochers. Et en fait, c’est super facile de se retrouver en haut des rochers adjacent (y’a même une piste de rando). Derrière la tête de droite, on peut voir quelques marches creusées dans la roche, et des marques qui font penser qu’il y a eu un pont à une époque pour permettre aux gens d’aller au dessus des têtes. C’est à ce moment que quelqu’un a décidé qu’il était temps d’aller aux champignons donc on s’est enfoncés dans les bois, sans rien trouver (sûrement trop tard, vu la quantité de gens du coin qui y vont tout le temps), à part ce p’tit gars🙂

Orvet / Slow worm / Slepýš

I thought it was a snake, but it’s apparently a Slepýš (slow worm)…

Je croyais que c’était un serpent, mais il semblerait que ce soit un Slepýš (orvet)…

9 thoughts on “Čertovy hlavy

  1. Second photo of a slow worm in two days! I’ve never seen one.

    Those are some pretty cool heads. Mushroom season is just warming up here…..mmmmmm
    saw some in the market, though I haven’t seen any in the hills yet

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    • Well, it’s a pretty common species in europe, I think. Although maybe Catalunya is too hot for it. We got lucky to see it, actually (three people almost stepped on it before I spot it, that was close).
      Mushroom season is almost over here, and locals rush to the woods as soon as they can, usually. Competition for free food is fierce😀

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  2. Je pense aussi que c’est un orvet, ça se fait rare par ici ! Attention de ne pas lui marcher dessus, sinon il y laisse sa queue (famille des lézards), un de mes chats en a malheureusement fait l’expérience😦
    Moi je les adore, en plus ils bouffent les limaces !!🙂

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    • Oui, j’ai lu pour la queue. Enfin là, c’est plus la tête qu’il a failli se faire écraser, il s’en est fallu de peu…
      Et tout ce qui mange de la limace, je plussoie🙂

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