Maypole… dancing

As I was saying earlier, no Lilies of the Valley on May 1st, in here. In Czech Republic, May is celebrated with Májka (Maypoles). Well, less and less, but still, some villages keep the tradition alive and well. Each village will erect their own Májka, a tall tree trunk with its branches and bark removed, save for the top part, and decorated with coloured paper strips and ribbons. Then, the men of the village will be split in two teams, kind of like in “Capture the Flag” mode. One part of the men will stand guard around the Májka, while the others will try to sneak into other villages to take down the others’ Májka.

Comme je le disais plus tôt, pas de brins de muguet le premier mai, ici. En République tchèque, on fête mai avec des Májka (Arbre de Mai). Bon, de moins en moins, mais quand même, quelques villages entretiennent la tradition. Chaque village érige son Májka, un grand tronc élagué et sans écorce, à part pour son sommet, et orné de rubans et bandes de papier crêpon. Ensuite, les hommes du village se séparent en deux équipe, un peu genre “Capture the Flag”. Une partie des hommes fait le guet autour du Májka, tandis que les autres vont tenter d’infiltrer les villages voisins pour abattre leur Májka.

The Sunday after the Májka was erected, if it is still standing, then it is time to celebrate and rejoice. Houses where a young maid dwells will have a small tree decorated with coloured paper strips, said maids will don their nicest traditional costumes and men will go from door to door to get a reward for successfully protecting the Májka. The reward usually being in liquid form, and mostly made of alcohol. Usually, this day, it’s not a good day to go on a trip to the countryside. No GPS knows when the village will be blocked. Believe me. I tried.

Le dimanche suivant l’érection du Májka, s’il tient encore debout, alors il est temps de faire la fête et de se réjouir. Les maisons où vivent de jeunes demoiselles seront ornées d’un arbre décoré de bandes de papier crêpon, les demoiselles en question mettront leurs plus beaux habits traditionnels et les hommes iront de porte en porte chercher leur récompense pour avoir protégé le Májka. La récompense étant le plus souvent sous forme liquide, et à base d’alcool. En général, ce jour là, c’est pas le bon jour pour une ballade à la campagne. Le GPS ne saura pas vous dire que le village est bloqué. Croyez-moi, j’ai testé.

Traditional Máje celebration in Čečelice

And when I did cross such a village, at such a time, a merry and inebriated young maid literally jumped in front of the car to stop it, asking for “a small something”, and offering refreshments in exchange, for whoever was not driving… I ended up following the “orchestra”, in the middle of the procession heading to the village’s main square, where the party probably went on until late in the night…

Et quand j’ai traversé un tel village, à ce moment-là, une jeune damoiselle d’humeur fort joyeuse et en état d’ébriété s’est littéralement jeté devant la voiture pour l’arrêter, demandant un “petit quéqu’chose”, offrant en échange quelques raffraîchissements, pour quiconque n’était pas au volant… Je me suis retrouvé derrière l'”orchestre”, au milieu de la procession qui se dirigeait vers la place du village, où la fête a sûrement duré jusque tard dans la nuit…

Traditional Máje celebration in Čečelice

6 thoughts on “Maypole… dancing

    • I didn’t see any dancing around. Although I wouldn’t be surprised if it was done when the Maypole is erected. I don’t know, since I wasn’t there when they did…

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  1. And how did you find out about capture the flag! Most impressive bit of cultural knowledge there! I assume something similar is played in most cultures, but I have no idea what it would be called in Catalan or Spanish……..

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    • Spanish is “Capturar la bandera”, if wikipedia can be trusted :p. And I mostly knew about it because it is a mode often found in FPS video games, which I used to play in my younger days… Who said video games can’t be educational?😀

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