Vacation / Vacances (7/16) : Azay-le-Rideau

After one week around Paris and the Normandy, it was time to head for the second part of the trip. My father used to work around the Châteaux of the Loire Valley region. As a kid, we often spent a couple of weeks there every summer, and would spend several days exploring the many Renaissance Castles there.

Après une semaine autour de Paris et de la Normandie, il était temps de se lancer dans la deuxième partie du voyage. Mon père a longtemps travaillé dans la région des Châteaux de la Loire. Plus jeunes, on allait souvent y passer quelques semaines l’été, dont plusieurs jours étaient consacrés à l’exploration des nombreaux châteaux de la Renaissance qui s’y trouvent.

Parterre de fleurs

This time, I could also have stopped there, and visited castles for a week, and be happy with that🙂. However, the schedule was tight, and I had time only for one castle on the way, which happened to be in Azay-le-Rideau.

Cette fois, j’aurais aussi pu m’arrêter là, visiter des châteaux pendant une semaine, et m’en contenter🙂. Mais le planning était chargé, et je n’avais le temps que pour un château sur la route, qui se trouve être à Azay-le-Rideau.

Château d'Azay-le-Rideau

It’s actually one of the first Renaissance Castles in France. It changed owners several times, as was relatively commonplace (I’ve seen some that changed owners more than 20 times…) at the time.

C’est en fait un des premiers châteaux de l’époque Renaissance en France. Il a changé plusieurs fois de main, comme souvent à l’époque (j’en ai vu qui ont eu plus de 20 propriétaires différents…).

Château d'Azay-le-Rideau

Just looking at the sculptures, though, you should be able to determine one of the owners…

Rien que de regarder les bas-reliefs, cependant, vous devriez pouvoir reconnaître un des proprios…

Salamandre de François Ier

Indeed, the Salamander, typical of François I, indicates the castle was either owned by the king, or by someone who pledged allegiance to him. Turns out the current version of the castle was ordered by the Treasurer-General of Finances of François I, and was then seized by the king. You can see François I’s motto, “Nutrisco et Extinguo”, latin for “I nourish and I extinguish” (read: I nourish the good fire and extinguish the bad, the Salamander here is the magical animal that controls fire).

En effet, la Salamandre, typique de François Ier, indique que le château était soit la propriété du roi, soit de quelqu’un lui ayant prêté allégeance. Il s’avère que la version actuelle du château a été lancée par le Trésorier de François Ier, avant d’être saisi par ce dernier. On peut voir la devise de François Ier, “Nutrisco et Extinguo”, qui veut dire “Je le nourris et je l’éteins” en latin (comprendre: “Je nourris le bon feu et j’éteins le mauvais”, la Salamandre ici représentée étant la créature légendaire qui contrôle le feu).

Salamandre de François Ier

The castle is L-shaped. Original plans were to make it a square, but that plan was abandoned after the king gave the castle to one of his high ranking soldiers.

Le château est en forme de L. Les plans d’origine voulaient en faire un carré, mais ce plan fut abandonné lorsque le roi fit don du château à un des officiers hauts placés.

TourelleChâteau d'Azay-le-Rideau

During the visit, you can see Authentic Emergency exit signs dating back from the Renaissance (obviously):

Pendant la visite, on peut voir d’authentiques panneaux de sortie de secours d’époque (of course):

Issue de Secours

and the inside of the castle is richly decorated (well, it’s the Renaissance, what did you expect?🙂 )

et l’intérieur du château est richement décoré (bon, c’est la Renaissance, vous vous attendiez à quoi?🙂 )

CheminéeTable de JeuBillard

You could spend hours looking for small details like this griffin…

On pourrait passer des heures à chercher les petits détails comme ce griffon…

Griffon

Unfortunately, this sign explaining the codes that carpenters used to mark the wood was around the end of the visit, way past the higher floors where you could see the roof and where this could actually have been useful…

Manque de pot, ce panneau qui explique les codes utilisés par les charpentiers pour marquer leurs poutres était placé en fin de visite, largement après les étages supérieurs où on pouvait voir la charpente du toit et où ça aurait pu servir…

Décodeur à Charpentiers

In the castle gardens, some… art? was in place, like this strange oversized phonograph. There was no explanation, but considering the size, one could only imagine that it was meant for a horse to circle inside it…

Dans les jardins du château, de… l’art? était en place, comme ce drôle de tourne-disque géant. Pas d’explications, mais vu la taille, on ne peut qu’imaginer que c’est prévu pour qu’un cheval y tourne en rond…

Drôle de Tourne-disque

The castle itself has its foundations made of wooden pilotis and stones, directly on the water, on top of the Indre river. Some say it’s a very small castle. I say it’s still bigger than my house, so I wouldn’t mind switching🙂

Les fondations du château sont faites à base de pilotis et de pierres, directement sur l’eau, au dessus de l’Indre. Certains disent que c’est un tout petit château. Moi je dis que c’est plus grand que ma baraque, ça me dérange pas de faire l’échange🙂

Château d'Azay-le-RideauChâteau d'Azay-le-Rideau

And just before you go, next to the castle is the Saint-Symphorien Church, which incorporates several architectural styles (but that I couldn’t visit because it was closed), with parts dating all the way back to the 9th century, and more recent pieces from the 17th…

Et avant que vous ne repartiez, à côté du château se trouve l’église Saint Symphorien, qui regroupe plusieurs styles architecturaux (mais que je n’ai pu visiter parce qu’elle était fermée), certaines parties remontant au 9è siècle, et d’autres plus récentes du 17è…

Église Saint-SymphorienÉglise Saint-Symphorien

4 thoughts on “Vacation / Vacances (7/16) : Azay-le-Rideau

  1. On the bucket list…never been to that part of France…looks amazing. I’d hate to pay the upkeep on that place on a soldier’s salary, evidently not your typical private.

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