Vacation/Vacances (3/16): Chapelle Royale Saint-Louis

Parc de la Chapelle Royale

I grew up in a small village (with frogs), not far from a city with about 30.000 people, one hour away from Paris. Far enough that it’s not in the Parisian area anymore, close enough that big businesses didn’t develop because Paris was too close, more convenient, more attractive…

J’ai grandi dans un petit village (avec des grenouilles), pas loin d’une ville d’environ 30.000 habitants, à une heure de Paris. Assez loin pour ne plus être la région parisienne, assez près pour que les grosses boîtes ne s’y implantent pas parce que Paris était trop près, plus pratique, plus séduisante…

Most people didn’t know about the place. Usually if they knew about it they were saying “oh, yeah, we drive next to it when we go on vacation”. Some others knew it because it was once a city where the Front National (extreme right wing party) won municipal elections. And the only other people knowing about it were saying “hey, I saw it on TV, when this guy died, they buried him in the Chapelle Royale”.

La plupart des gens ne connaissent pas l’endroit. D’habitude, les rares qui en ont entendu parler disent “ah oui, on passe à côté quand on va en vacances”. D’autre connaissent parce qu’il fut une période où le Front National avait gagné les municipales. Et les autres disaient “ah oui, je l’ai vu à la télé, quand ce gars-là est mort, ils l’ont enterré à la Chapelle Royale”.

Yes, there are several places, in France, where royalty or would-be-royalty-if-we-were-still-a-monarchy is put to rest. One of them is in Dreux, it is the Chapelle Royale Saint-Louis, where Louis Philippe and his family are buried.

Oui, il y a plusieurs endroits, en France, où des rois ou des-rois-qui-le-seraient-si-qu’on-était-encore-une-monarchie reposent. L’un de ces endroits est à Dreux, c’est la Chapelle Royale Saint-Louis, où Louis-Philippe et sa famille sont enterrés.

Chapelle Royale, Dreux

After the French Revolution, in 1793, the Duke of Penthièvre’s grave, along with the grave of his parents and family got desacrated, and the bodies thrown in a mass grave. In 1816, the Duchess of Orléans, sole daughter of the Duke manages to buy back the land where the mass grave is located, and commissions the building of a chapel on top of it.

Après la Révolution, en 1793, le tombeau du duc de Penthièvre, de ses parents et de sa famille, fut pillé et les corps jetés dans une fosse commune. En 1816, la Duchesse d’Orléans, fille unique du duc, rachète le terrain où se situe la fosse commune, et commissionne la construction d’une chapelle par dessus.

EntréeFronton, Chapelle Royale

The Duchess’s son, Louis-Philippe, once he accessed the throne in 1830 as King of the French people (not king of France. Those died during the Revolution.), ordered the chapel to be enlarged and renamed it Royal Chapel, for him and his offsprings, giving it its current neo-gothic style.

Le fils de la Duchesse, Louis-Philippe, une fois sur le trône de Roi des Français en 1830 (pas Roi de France. Ceux-là ont mouru pendant la Révolution.), ordonna l’agrandissement de la chapelle et la renomma Chapelle Royale, pour lui et sa descendance, lui donnant son actuel style néo-gothique.

Chapelle Royale

Inside the chapel you will find many tombs, I won’t list them all, wiki does it better than me😉, as well as an organ by Aristide Cavaillé-Coll from 1845.

Dans la chapelle se trouvent de nombreuses sépulture, je vous épargne la liste, wiki le fait bien mieux que moi😉, ainsi qu’un orgue d’Aristide Cavaillé-Coll de 1845.

Orgue

Perhaps the most impressive piece, however, is the dome, at 25m in height, with a stained-glass representation of the Pentecost in its center.

Mais la partie la plus impressionnante est probablement la coupole, 25m de hauteur, avec un vitrail en son centre qui représente la Pentecôte.

Coupole

Outside, one can still see some remnants of the fortifications that used to be part of a 12th century castle that used to be there, since the place was at the border with Normandy, and prone to attacks…

Dehors, on peut voir quelques ruines des fortifications qui furent autrefois partie d’un château fort, au XIIè siècle, vu que la ville était en bordure de la Normandie, et donc sujette aux attaques…

Anciens remparts

And of course, from this height, you can get quite a view of the city of Dreux, with its gothic church and Bellfry tower.

Et bien sûr, de là haut, on a une bonne vue sur la ville de Dreux, avec son église gothique et son Beffroi.

Dreux depuis la Chapelle Royale

4 thoughts on “Vacation/Vacances (3/16): Chapelle Royale Saint-Louis

  1. L’aspect extérieur avec les galeries à colonnettes est particulièrement réussi, dommage qu’il y ait si peu de verdure ça rajouterait un peu de charme mélancolique…
    Sinon je crois que le “e” de ton clavier fait grève (oups, j’avais écrit “fait grèce” !) : on avait déjà eu droit aux “grenouills” et voici la “vill” qui fait son apparition🙂

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    • Il y a un peu plus de verdure, mais au mois d’août pas de parterre de fleurs bariolé… J’ai juste bien aimé le gros arbre en bord de falaise, tout seul, ça lui donne un air plus imposant… Et pour les “e”… “eeeuuuuh”… merci, c’est corrigé🙂. Pourtant j’ai vérifié, pas de traces de thé au miel séché sur le clavier.😀

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