Bankruptcy redefined / Dépôt de bilan revu et corrigé

I know times are tough, the economy is struggling and all that, but let’s take the opportunity to learn new notions and concepts. Around the coffee machine, I was talking with a colleague about the next air carrier that’ll take me on vacation. And he said:

Je sais que les temps sont durs, que l’économie lutte et tout, mais profitons de l’occasion pour apprendre de nouvelles notions et concepts. Autour de la machine à café, je parlais avec un collègue à propos de la prochaine compagnie aérienne qui m’emmènerait en vacances. Et il me sort:

You sure? Aren’t they bankrupt? Your can’t have flights anymore, if they’re bankrupt.

T’es sûr? Ils ont pas déposé le bilan? Tu peux pas avoir encore des vols, s’ils ont fait faillite.

And that’s exactly the kind of behaviour one would expect when they hear the word bankrupt, or bankruptcy. And I can’t blame him. Ever watched the Wheel of Fortune? Or played Monopoly? When you’re bankrupt, you’re done for, kaput, finito, dead.

Et c’est exactement le genre de comportement auquel on s’attendrait en entendant le mot faillite, ou dépôt de bilan. Et je peux pas lui en vouloir. Z’avez déjà vu la Roue de la Fortune? Ou joué au Monopoly? La banqueroute, c’est kaput, finito, mouru.

So how come a few months back GM went bankrupt, and continued to do business, and the media rejoiced at the “good news”? How come SkyEurope went bankrupt, and continues doing business?

Alors pourquoi il y a quelques mois GM déposait le bilan, et a continué de faire des affaires, et les média se réjouissaient de cette “bonne nouvelle”? Comment ça se fait que SkyEurope a déposé le bilan, et continue de faire des affaires?

Maybe the whole world has gone cuckoo after all. Or maybe bankruptcy is not that bad… or is it? Turns out that going bankrupt is not the same thing as going out of business. Going bankrupt allows companies to keep operating, be protected against their creditors for a few months, and also allows them to downsize like crazy, under the cover of “restructuration plans”, until they can set the boat afloat again.

Le monde a peut-être perdu un boulon, après tout. Ou alors, la banqueroute c’est pas si mal… ou bien? Semblerait que déposer le bilan n’est pas la même chose que mettre la clef sous la porte. Déposer le bilan permet aux sociétés de continuer à travailler, d’être protégées quelques mois contre les créanciers, et leur permet de tailler dans la masse salariale à la tronçonneuse, sous couvert de “plans de restructuration”, jusqu’à se remettre à flot.

When you look at it like that, in dire times, managing to file for bankruptcy (because you have to file for it, and only if you qualify are you allowed to go to Bankruptcy) sounds like quite a good thing. You get a longer delay for your pending debts, and you’re allowed to fire as many people as to see fit. Does that mean that the CEO who managed to put the company officially bankrupt will get a nice bonus for his good deeds? I actually wouldn’t be surprised😀.

Vu sous cet angle, quand les temps sont durs, réussir à déposer le bilan (parce qu’il faut faire une demande, et si vous êtes qualifiés, vous pouvez aller à la case Banqueroute) ça sonne comme un truc bien. Des délais pour régler les dettes en cours, et vous avez le droit de virer vos ouailles à tout va. Est-ce que du coup le PDG qui a réussi à faire déposer le bilan à sa boîte aura le droit à un gros bonus bien gras pour bons et loyaux services? En fait, ça ne m’étonnerait même pas😀.

In the meantime, I think that the next time I get my ass kicked at play Monopoly, on the verge of losing, I’ll just “file for bankruptcy, and I’ll give you those $2000 for stopping on the Boardwalk when I feel like it, m’kay?”

Pendant ce temps-là, je pense que la prochaine fois que je me fais botter le train au joue au Monopoly, sur le point de perdre, je “vais faire une demande de dépôt de bilan, et je te file les 200 000F pour m’être arrêté Rue de la Paix quand ça me chantera, capiche?”

3 thoughts on “Bankruptcy redefined / Dépôt de bilan revu et corrigé

Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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