Security! That’s my line! / Sécurité! C’est ma queue!

Another piece of supermarket goodness happened once again. Another friday evening, another crowded shopping frenzy at the mall. You see, in this supermarket, there are special lanes. I told you already about the self-service lanes, with a 5 items cap. There’s also the not self-service lane, but less than 10 articles. They’re made so that you can’t get in their with a cart, only with a small handbasket. There’s also the handicapped/pregnant/senior lane, that everybody can take, but if any person from the aforementioned category appears, you have to yield.

Il m’est encore arrivé un truc à l’hypermarché. Un autre vendredi soir, un autre jour de frénésie acheteuse dans le centre commercial. Vous voyez, dans cet hypermarché, il y a plusieurs files particulières. Je vous ai déjà parlé des files self-service, limités à 5 articles. Il y a aussi la file pas self-service, mais moins de 10 articles. Elles sont faites pour qu’un caddie ne puisse pas passer, seulement une personne avec son petit panier à main. Il y a aussi la file pour les handicappés/femmes enceintes/vieux, que tout le monde peut utiliser, mais si une personne de la catégorie susmentionnée se présente, il vous faut céder le passage.

And there’s another special lane. You see, the supermarket issues its own credit card. For some skyrocketing prices (like… 9€ per year. This much ;)), you’ll get the supermarket’s very own mastercard, that will also grant you access to those special lanes, that are reserved to the people who bought that card.

Et il y a encore une autre file spéciale. Voyez, l’hyper propose sa propre carte de crédit. Pour un prix exhorbitant (genre… 9€ par an. Tant que ça ;)), vous aurez entre vos mains la Mastercard du supermarché, qui vous ouvriront les portes de ces files spéciales, réservées aux gens qui ont acheté la carte.

The cash registers aren’t even equipped for cash and cheques. Just a simple card reader, and that’s it. Well, paying extra money to end up with more than one bank card, such folly would never work in France, unless it’s got some interesting perks. Like extra discounts on your purchases in the supermarket, and access to the special lanes.

Les caisses ne sont même pas équipées pour le liquide ni les chèques. Juste un lecteur de cartes tout bête, et c’est tout. Bon, payer encore plus pour avoir plus d’une carte banquaire, un folie pareille ne fonctionnerait jamais en France, à moins d’avoir d’intéressantes contreparties. Genre des rabais supplémentaires sur vos achats en magasin, et accès à des files dédiées.

And on a Friday evening, right before half of France goes on vacation, when lineups look rather like a rugby match, I could hear from my “mere mortal with less than 10 articles” lane the cashier of the special lane call out “I can take people with the special card, and credit cards as well”. Usually, you’ve got 5 seconds to react, before lines even themselves out. I managed the switch. Right behind me, a woman was mumbling: “well, it was worth spending extra money to get the special card…”. I turned to her, and kindly said “well, normally they only take the special cards on those lanes, but the cash registers are equipped with card-readers, so during crazy rush situations, they can be instructed to take on all customers with cards, to take off some load from the busy lanes”. To which she replied: “Yeah, I know, and I understand, it’s just a bit frustrating when you paid for the access to the extra lane, and you see people who didn’t, and can get it anyways.” Which is, quite frankly, a very valid argument. Though sharing the workload during crazy rush hours also make sense.

Et un vendredi soir, pile avant que la moitié de la France parte en vacances, alors que les files d’attentes avaient des allures de match de rugby, je pouvais entendre depuis ma file “simple mortel à moins de 10 articles” la caissières d’une file spéciale dire “Je prends les gens avec la carte du magasin, et les autres cartes bancaires aussi”. D’habitude, vous avez 5 secondes pour réagir, avant que les files s’égalisent. J’ai réussi à en être. Juste derrière moi, une dame ronchonnait: “ça valait bien la peine de payer plus cher pour avoir la carte du magasin…”. Je me suis retourné, et ai gentiment répondu “ben, d’habitude ils ne prennent que la carte du magasin sur ces files, mais pendant une période de pointe particulièrement forte, il peut leur être demandé d’accepter les gens qui paient par carte, pour décharger un peu les files normales”. Ce à quoi elle répondit : “Ouais, je sais, et je comprends, c’est juste un peu frustrant quand on a payé pour l’accès à ces files privilégiées, et qu’on voit des gens qui n’ont rien payé, mais y ont droit quand même.” Ce qui est, je dois dire, un point tout à fait valide. Quoique partager le travail aux heures de pointes et de folie est aussi un point valide.

And right at that point, on the other special lane, an old woman yelled: “Security! Security! Take those people away! They don’t have the special card! They’re not allowed here! Take them away from my line!”. Oddly enough, security came to listen to her. Oddly enough, they didn’t bring straightjackets with them. Oddly enough, security didn’t take anybody away from any line…😉

Et c’est à ce moment là, dans l’autre file dédiée, qu’une vieille femme s’est écriée : “Sécurité! Sécurité! Emmenez ces gens! Ils n’ont pas la carte du magasin! Ils n’ont pas le droit d’être là! Emmenez-les loin de ma file!”. Bizarrement, la sécurité est venue l’écouter. Bizarrement, sans camisole de force. Bizarrement, la sécurité n’a emmené personne loin d’aucune file…😉

6 thoughts on “Security! That’s my line! / Sécurité! C’est ma queue!

  1. En Californie c’est certaines files d’autoroutes qui sont payantes et donc qui vont plus vite. Et c’est JUSTEMENT lors des heures de pointe que les flics sont les plus vigilants pour être sûr que seuls ceux qui ont payé utilisent ces files! Je comprends bien ton point de vue mais en même temps, c’est assez contre-intuitif comme histoire… Parce que si le système ne marche que lorsqu’il n’y a pas beaucoup de monde, je ne vois pas trop l’avantage de payer pour ces cartes…

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    • Ben en temps normal, voire heure de pointe normale, on garde le fonctionnement normal. Mais quand la queue est telle qu’elle empiète sur les rayons (plus de 5m par file), alors là on fait une exception😉

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  2. Je n’ai qu’un conseil à te donner, fais comme nous : fais toi livrer les courses encombrantes et peu périssables… :
    – pas de files d’attentes à n’en plus finir avec des vieilles qui ronchonnent
    – pas de caissières aimables comme des portes de prison
    – un livreur en général plutôt sympathique
    … et achète le frais au marché :
    – des commerçants aimables qui font goûter leurs produits (ok, chez nous, ils ne taxent pas les dégustations😉
    – des produits frais et appétissants

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    • Les caissières sont en général assez aimables, et pour le marché… Visiblement, on n’a pas le même. Chez moi, c’est “l’étal de produits sortis tout droits du Franprix, mais en plein air”. Pas vraiment local, pas toujours frais, pas toujours à un prix raisonnable… Faudrait peut-être tout simplement que je déménage😉

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