Cultural landlord clash / Choc culturel du propriétaire

Remember the list of papers to provide when you want to rent an apartment around Paris?

Vous vous souvenez de la liste de justificatifs à fournir when vous voulez louer un appart’ sur Paris?

Most of them were manageable. Even though, coming back from two years in Canada, I had no pay stubs in Euros, and my French income tax declaration was saying something like “didn’t earn any taxable money in France last year”. Which may prove to be not very helpful when you’re trying to prove that you are earning enough money monthly to pay the rent. But I found a workaround, by adding the Canadian pay stubs, as well as the Canadian Income tax declaration, which said “This dude earned some money in Canada last year”. So that was ok.

La plupart fut gérable. Même si, en revenant de deux ans au Canada, je n’avais pas de bulletins de salaires en euros, et ma déclaration d’impôts française disait un truc du genre “n’a pas gagné assez d’argent en France l’an dernier pour être imposable”. Ce qui ne sert pas à grand chose quand on cherche à prouver qu’on gagne assez d’argent chaque mois pour payer le loyer. Mais j’ai trouvé un moyen de contourner le problème, en rajoutant les bulletins de salaire canadiens, ainsi que la déclaration d’impôts canadienne, qui disait “le monsieur il a gagné des sous au Canada l’an dernier”. Donc ça allait.

No. The most complicated part of the papers to provide, for myself, was the rental receipts. Because that is a fundamental difference between France and Canada. Canada relies on credit history and credit checks to decide whether or not to trust someone. When applying for my apartment in Toronto, I was asked to provide a full credit report, that would let the landlords see whether or not I’m crippled with debts. I gave the excuse that I was new to the country, and they barely let me through.

Nan. La partie la plus tendue, niveau paperasse, pour moi, c’était les quittances de loyer. Parce que c’est une différence fondamenale entre la France et le Canada. Le Canada repose sur l’historique de crédit pour décider si oui ou non on peut faire confiance à quelqu’un. En postulant pour mon appartement à Toronto, on m’avait demandé un historique de crédit complet, qui permettrait aux proprios de voir si j’étais criblé de dettes ou non. J’ai sorti l’excuse que je venais d’arriver dans le pays, et ils m’ont laissé passer de justesse.

In France, there is no such thing as a credit history. In order to know if you are a good renter, landlords ask the three last rental receipts. This way, they know that up until now, you’ve been paying your rent correctly, and they know how much rent you’ve been paying.

En France, il n’y a rien qui ressemble de près ou de loin à l’historique de crédit. Pour savoir si vous êtes un bon locataire, les propriétaires demandent les trois dernières quittances de loyer. Ainsi, ils savent que jusqu’à présent, vous avez payé votre loyer sans problèmes, et ils savent de combien est le loyer que vous payiez jusqu’alors.

You can imagine how alien the concept of rental receipts may have been to my former landlords. It’s been pretty epic trying to explain them what it was, why I needed, and what it looked like. And I had to quote the Ontario Tenancy Act website in order to coerce them into making some for me. Because believe it or not, it is illegal to refuse to provide rental receipts if the tenant requests those. Even if you don’t know what a rental receipt is.

Je vous laisse imaginer combien le concept de quittances de loyer put sembler étrange à mes anciens propriétaires. Ce fut assez épique d’essayer de leur expliquer ce que c’était, pourquoi j’en avais besoin, et de quoi ça avait l’air. Et j’ai dû citer la Loi de l’Ontario sur les Locations afin de les forcer à m’en fournir. Parce que croyez le où non, c’est illégal de refuser de fournir des quittances de loyer si le locataire les demande. Même si vous ne savez pas ce que c’est qu’une quittance de loyer.

It took me approximately one week to get those. And there were epic email threads. Phew.

Ça m’a pris environ une semaine à obtenir. Et il y a eu des échanges d’emails plutôt épiques. Pfiou.

8 thoughts on “Cultural landlord clash / Choc culturel du propriétaire

  1. Landlord hat on here again, I LOVE those credit history checks. I have dodged some serious bullets because of them. You would not BE-LEIVE how some people live their lives and what you can find out from reading a credit history. OMG. Three rental receipts! TOTALLY inadequate…..

    Though it just isn’t that hard to make out a rental receipt…it really isn’t.

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    • The idea of people reading how much I spend monthly, with all my credit cards, felt a bit too intrusive for me… I dunno. For sure, it provides lots of information. Convenient information. Considering that the criteria relied almost exclusively on it, I can understand. But for my cell phone, for example, they ran a full credit check on me before deciding whether or not to let me have a cell phone plan!

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  2. Huhu^^ Nous on envoit juste un chèque tous les mois (et c’est pas hyper fréquent ici les proprios qui acceptent les chèques). Mais on a vraiment de la chance avec eux, les rares fois où on a eu des soucis (machine à laver et problème dand la salle de bain), ils ont toujours réagi super vite et bien!

    Mais je me souviens, quand j’étais en Suisse, ils demandaient un historique de crédit (qu’en bonne française je n’avais pas ^^)

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  3. Tes proprios étaient des nuls! Quand j’ai quitté les Etats Unis, j’ai reçu un historique des loyers que j’avais payés pendant les 3 dernières années à mon proprio, automatiquement. Sans historique de crédit canadien, c’est ça qui m’a permis d’être acceptée pour un appartement ici!

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    • I can understand for a house, when a large sum of money is on the scales, for an extended amount of time. It’s just the abuse of it and the total lack of trust for newcomers that cannot have any credit history that upset me.

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Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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