Apartment hunt / Chasse aux appartements

I think I already talked about how you can find an apartment in Canada. There are differences. One big difference, for example, was that when I looked for an apartment, I found my apartment through an agent. The agent didn’t even take any money from me. He got his wages from the landlord directly.

Je pense que j’ai déjà parlé de comment trouver un appartement au Canada. Il y a des différences. Une grosse différence, par exemple, c’est que quand j’ai cherché un appart’, j’ai trouvé par le biais d’un agent. L’agent ne m’a même pas pris un centime. Il s’est fait payer par le proprio directement.

In France, if you go through a real estate agency, on top of everything, you will have to pay a fee approximating one month of rent. You heard me. And around Paris, one month of rent can be a significant amount of money.

En France, quand on passe par une agence, par dessus tout, on a à payer des frais équivalent à environ une fois le montant du loyer. Vous m’avez bien lu. Et du côté de Paris, un mois de loyer, c’est pas forcément des clopinettes.

Back in the days, the fee was somewhat justified. The apartment being managed by the agency as well, you would never meet the landlord. If the apartment had any problem, you go to the agency, and they bring a professional to your place and do the repairs. That’s the deal.

De mon temps, la commission se justifiait un tantinet. L’appartement étant géré par l’agence aussi, on ne rencontre jamais le proprio. Si l’appartement a un problème, on va à l’agence, et ils amènent un professionnel chez vous pour les réparations. C’est le topo.

Lately, more or less, agencies are becoming more like middle-men. They will promote and help rent a unit, and once you sign the lease agreement, you never hear of the agency again. You deal directly with the landlord. But the agency still takes one month worth of rent for the “service”. Suddenly, this feels like a rip-off. But eh, that’s how it’s done everywhere, if you don’t like it, don’t buy it.

Ces derniers temps, plus ou moins, les agences deviennent un peu comme des intermédiaires. Ils font la pub pour un appart’, et une fois que vous avez signé le bail, on n’entend plus jamais parler de l’agence. On a directement affaire au proprio. Mais l’agence continue de prendre un mois de loyer pour “services rendus”. Du coup, ça sent l’enfumage à plein nez. Mais bon, c’est comme ça partout, si t’aimes pas, tu prends pas.

So, instead, I started looking at ads put online by the landlords directly. What we call “P A P” in France. Stands for “Particulier à Particulier“, where renters deal directly with landlords, no middlemen, no crazy fees. But it’s also a little bit like the lottery. You never know the kind of crazy landlords that might end up signing up for.

Donc à la place, j’ai commencé à regarder les annonces en lignes publiées par les propriétaires directement. Ce qu’on appelle le “P-à-P” en France. Pour “Particulier à Particulier”, où le locataire voit directement avec le propriétaire, sans intermédiaires, sans frais d’agence monstrueux. Mais c’est aussi un peu comme la loterie. On sait jamais pour quel genre de proprios loufoques on risque de s’engager.

And of course, landlords fix their prices, and asks for their guarantees, sometimes even unreasonable ones.

Et bien sûr, les proprios fixent leur prix, demandent leurs garanties, qui sont parfois plutôt déraisonnables.

But generally speaking, there’s one rule that people should comply to when looking for an apartment: “never more than one third of your net monthly earnings”. Having a stable job, and prove that you’re neither on probation period, nor about to leave your company, seems sensible. In Paris, with the level of rent that is required, it’s pretty much mandatory. Students, I’m sorry, but you’ll have a tough time living in a decent apartment. Unless you have crazy rich parents who will be your warrants, and pay your rent.

Mais d’une manière générale, il y a une règle que les gens devraient respecter quand ils cherchent un appartement : “jamais plus d’un tiers de votre revenu net mensuel”. Avoir un emploi stable, et prouver que l’on n’est ni en période d’essai ni en préavis de licensiement, semble raisonnable. À Paris, avec le niveau de loyers demandés, c’est plutôt obligatoire. Les étudiants, désolé, mais vous allez lutter pour vivre dans un logement décent. À moins d’avoir des parents pleins aux as qui seront vos garants, et paieront votre loyer.

The standard guarantees before I leave for Canada were: “You have to earn three times the amount of the rent, or else have a warrantor guarantor that makes five times the amount of the rent”.

Les garanties standards avant que je parte au Canada, c’était : “Vous devez gagner trois fois le montant du loyer, ou sinon avoir un garant qui gagne cinq fois le montant du loyer”.

Two years later, the rules have changed. Generally speaking, it’s more “you have to earn three times the amount of the rent, AND have a warrantor guarantor that makes five times the amount of the rent”. Even if I was earning myself four times the monthly rent, I would still need to get a warrant guarantor. Now, let’s consider this: Looking for a one bedroom apartment, anything that was not falling in ruins, and was close enough to the public transit had an average price of 850€ monthly. Apply the “3” rules on it, you would have to earn at least 2550€ monthly in order to rent it. Minimum wage in France is around 1300€ monthly, by the way, just to give you an idea.

Deux ans plus tard, les règles ont changé. D’une manière générale, c’est plutôt “il faut gagner trois fois le montant du loyer, ET avoir un garant qui fait cinq fois le montant du loyer”. Même si je gagnais quatre fois le montant du loyer à moi tout seul, il me faudrait quand même un garant. Bon, maintenant, considérons la suivante: Cherchant un appartement de type F2, n’importe quoi qui ne tombe pas en ruine, et est assez proche des transports en communs, j’ai vu des annonces avec un prix moyen de 850€ mensuels. Appliquez la règle de “3”, il faudrait gagner environ 2550€ par mois pour pouvoir le louer. Le SMIC en France est aux alentours de 1300€ mensuels, d’ailleurs, pour l’info.

I don’t get why landlords who will charge you more than 850€ monthly for a flat, seeing that you earn 2550€ monthly, would still require a warrant guarantor on top of that. Seriously. On top of those 850€, and I’ll be rounding up just to make sure, add 40€ monthly for hydro, 30€ monthly for Internet + Phone, let’s say 30€ monthly for the insurance too, and for the transports, let’s say 90€ monthly if you’re in a faraway zone (and not counting the 50% discount that your employer will give you for public transit). Just to be on the safe side, I’d say it’s reasonable also to count that over the year, one month of salary will be taken for the income tax, and one month of rent for the tenant tax.

Je ne pige pas pourquoi les proprios qui vous demandent plus de 850€ par mois pour un appartement, voyant que vous gagnez 2550€ mensuels, vont quand même demander un garant. Sérieux. En plus de ces 850€, et je vais arrondir au supérieur pour être sûr, on rajoute 40€ par mois d’électricité, 30€ par mois pour Internet + Téléphone, disons 30€ par mois pour l’assurance habitation, et pour les transports, disons 90€ par mois si vous habitez loin (et sans compter les 50% payés par l’employeur quand vous prenez les transports). Rien que pour être prudents, je dirais qu’il est raisonnable aussi de compter que sur un an, un mois de salaire sera pris pour les impôts, et un mois de loyer pour la taxe d’habitation.

That’s around 1323€ monthly. Once you’ve taken this out, it leaves you with 1227€ monthly for food, clothes, iPhones, and toothpaste. I think it’s more than enough. Granted, I’m not saying that everyone can afford this. In order to meet the 2550€ monthly income goal, with the minimum wage, you would need to be a couple. Life in the Paris area can be incredibly expensive, and difficult for most people. There are probably people in the Paris area living with only the minimum wage, but I don’t know how they can manage it.

Cela nous fait dans les 1323€ mensuels. Une fois que vous avez retiré ça, il vous reste 1227€ mensuels pour la nourriture, les vêtements, les iPhones, et le dentifrice. Je pense que c’est largement assez. D’accord, je ne dis pas que tout le monde peut se le permettre. Pour atteindre la barre des 2550€ mensuels, avec le SMIC, faut être en couple. La vie en région parisienne peut être super chère, et difficile pour la plupart des gens. Il y a sûrement des gens en région parisienne qui vivent avec le SMIC, mais je sais pas comment ils y arrivent.

But when you can justify earnings that match the “three times the rent” rule, in the Paris area, and with stable jobs, I really don’t think you should need a warrant guarantor on top of that. Especially if the warrant guarantor has to earn five times the amount of the rent.

Mais quand vous pouvez justifier d’un salaire qui remplit les conditions du “trois fois le montant du loyer”, dans la région parisienne, avec des emplois stables, je ne pense vraiment pas qu’il vous faut un garant en plus de tout ça. Surtout si le garant doit gagner cinq fois le montant du loyer.

8 thoughts on “Apartment hunt / Chasse aux appartements

  1. The warrant thing sounds bizarre, if you’re making more than three times, well that’s it. Also I think the word you’re looking for is guarantor…but I could be wrong…so did you need to get warrant?

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  2. C’est dingue. Quand je pense qu’ici j’ai eu un prêt d’1/2 million de dollars les doigts dans le nez et sans garant ni rien alors que ça faisait même pas un an que je vivais au Canada, que je n’avais même pas la résidence permamante, et que je gagnais A PEINE trois fois le prix des payements toutes les deux semaines (mais pas si on incluait les autres frais, genre condo fees, etc. et surtout pas si on comptait les mois où il y avait trois payements au lieu de deux)! Dingue!

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  3. déjà que je mettrais les pieds à Paris pour rien au monde… je sais toujours pas comment tu fais pour toujours t’en sortir, où que tu ailles !
    je suis quand même contente de ton retour en France cher padawan !!
    et ton nouvel appart, il a l’air de quoi ? Montre !!

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  4. Eh ben…
    Quand je suis arrivée à Dublin, je n’avais pas encore de travail. Charmant avait pris un appart pour nous 2 dont le loyer fait presque la moitié de son salaire. Et pas besoin de garant

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