Independence Hall

On my way back from Carpenter’s Hall, I saw a statue in a park, called The Signer, inspired after a man who signed both The Declaration of Independence and the Constitution, and wasn’t Benjamin Franklin.

En revenant de Carpenter’s Hall, j’ai vu une statue dans un parc, intitulée The Signer, inspirée d’un homme qui a signé à la fois la Déclaration d’Indépendence et la Constitution, et n’était pas Benjamin Franklin.

The Signer, by Evangelos Frudakis

This was my cue to go and visit the landmark where that signer used his quill twice: Independence Hall.

C’est là que j’ai compris que je devais aller voir ce monument où ce signataire usa de sa plume à deux reprises: Independence Hall.

Like other symbols of America in all its splendor, it is a highly visited place. So much that you need to get timed tickets for it. More or less free tickets, but tickets nevertheless. You can get them online, by phone (though not free), or at the Independence Visitor Center. I chose to go to the Independence Visitor Center. Though apparently, by the time I find a parking place in the morning, all tickets for the day were already given away. How could I have visited it the very same day, then?

Comme d’autres symboles de l’Amérique dans toute sa splendeur, c’est un endroit extrêmement visité. Tellement qu’il faut prendre des billets pour le voir. Des tickets plus ou moins gratuits, mais des tickets quand même. On peut les obtenir en ligne ou par téléphone (quoique payants), ou à l’Independence Visitor Center. J’ai choisi d’aller à l’Independence Visitor Center. Bien qu’apparemment, le temps de trouver une place de parking au matin, tous les tickets pour la journée étaient distribués. Comment donc ai-je pu visiter le jour même, alors?

Simple. There was a Doors Open event at 4PM for Independence Hall. Meaning all you had to do was lineup and you would get to see this important landmark. To give you an idea, this is the lineup *after* the security check…

Facile. Il y avait une opération Portes Ouvertes à 16h pour Independence Hall. Donc il suffisait de faire la queue, et vous pouvez voir ce monument important. Pour vous donner une idée, voilà la file d’attente *après* les fouilles de sécurité…

Lineup for Independence Hall

You’ll get a quick guided tour by a National Park Ranger, showing you both rooms of Independence Hall: A courtroom, and the assembly room.

On vous donne une visite guidée rapide faite par un National Park Ranger, vous montrant les deux chambres d’Independence Hall: un tribunal, et l’assemblée.

Independence Hall

In the first room, we were told about the conditions leading to the Declaration of Independence being signed, including the war, and also the help that the French Army provided during this war. Some Americans were upset at France when Président Chirac said France was against the war in Iraq, but those very same Americans seem to have forgotten the help provided by the French in order to have their own nation. They tend to forget that this renewed help from France is another reason why the French Kingdom’s treasury went empty, that added up to the general discontent of the French, and eventually led to the French Revolution.

Dans la première chambre, on nous raconte les conditions ayant mené à la signature de la Déclaration d’Indépendance, dont la guerre, et aussi l’aide de l’armée française pendant cette guerre. Certains américains faisaient la gueule quand le Président Chirac a dit que la France était contre la guerre en Irak, mais ces mêmes Américains semblent avoir oublié l’aide fournie par les français pour qu’ils aient leur nation à eux. Ils ont tendance à oublier que cette aide renouvellée de la France est une des raisons pour lesquelles les finances du Royaume de France disparurent, ce qui ajouta au mécontentement général des français, et au final donna lieu à la Révolution Française.

Assembly Room, Independence Hall

In the second room, we were told about the writing of the Constitution, how those writers assembled stayed confined for months, with George Washington sitting on his chair with a half sun carved on the back of the seat, and Benjamin Franklin wondering whether the sun was rising or setting. You will have guessed, of course, that Franklin was talking about the nation, wondering if the Constitution they were writing would be the beginning of a new era, or the downfall of a nation that didn’t even have time to soar…

Dans la deuxième chambre, on nous parle de la rédaction de la Constitution, comment les rédacteurs étaient confinés à huis-clos pendant des mois, avec George Washington assis sur sa chaise avec un demi-soleil gravé dans le dossier, et Benjamin Franklin qui se demandait si le soleil se levait ou se couchait. Vous aurez deviné, bien sûr, que Franklin parlait de la nation, se demandant si la Constitution qu’ils étaient en train de rédiger marquerait le début d’une nouvelle ère, ou bien la chute d’une nation qui n’avait pas encore eu le temps de s’épanouir…

"Rising Sun" chair of George Washington, Independence Hall

Well, once the Constitution finally was in place, I guess old Ben was pretty pleased with the result, since he is reported to have said “I have often looked at that behind the president without being able to tell whether it was rising or setting. But now I know that it is a rising sun.”

Ben une fois la Constitution enfin en place, j’imagine que le vieux Ben était pas mal content du résultat, puisqu’on lui attribue ces mots “J’ai souvent regardé ça derrière le président sans pouvoir dire s’il se levait ou se couchait. Mais maintenant je sais que c’est un soleil levant.”

Independence Hall

It was a very interesting visit. You could see that the rangers knew their speech, and served it with all the patriotism you could expect while visiting the room that witnessed the birth of a nation (or two. It’s from the steps of Independence Hall that Tomáš Masaryk proclaimed the independence of Czechoslovakia)… Of course, after the success of National Treasure, people started asking many questions, about what was really on the back of the Declaration of Independence, or about the Liberty Bell, and Independence Hall. Pretty much how people started to ask questions in the Musée du Louvre after Dan Brown’s Da Vinci Code hit the shelves and became an international best-seller… Well, while walking, I saw Independence Hall from an angle that reminded me one scene of the movie, where Ben Gates found another clue in his treasure hunt…

C’était une visite très intéressante. On voyait bien que les rangers connaissaient leur discours, et le balançaient avec tout le patriotisme auquel on peut s’attendre en visitant la chambre qui fut témoin de la naissance d’une nation (ou deux. C’est sur les marches d’Independence Hall que Tomáš Masaryk a proclamé l’indépendance de la Tchécoslovaquie)… Bien sûr, après le succès de Benjamin Gates et le Trésor des Templiers (Trésor National au Québec), les gens ont commencé à poser des questions, sur ce qu’il y a vraiment au dos de la Déclaration d’Indépendance, ou sur la Liberty Bell, et Independence Hall. Un peu comme les gens ont commencé à poser des questions au Musée du Louvre après la publication du Da Vinci Code de Dan Brown et son succès international… Ben, en marchant, j’ai vu Independence Hall d’un angle qui m’a rappelé une scène du film, où Gates trouve un autre indice dans sa chasse au trésor…

Independence Hall,

2 thoughts on “Independence Hall

Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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