Tenants Rights in Ontario / Droit des locataires en Ontario

Oreneta‘s Comment on yesterday’s post made me check a few things. I ended up on the Ontario Landlord and Tenant Board website, full of information, including information about my rights as a tenant, and what my landlords can and can’t require from me.

Le commentaire d’Oreneta à propos du billet d’hier m’a fait vérifier quelques trucs. J’ai fini sur le site de la Commission de la Location Immobilière de l’Ontario, plein d’informations, y compris des informations sur mes droits en tant que locataire, et sur ce que mes propriétaires peuvent exiger de moi ou non.

In fact, there are mostly three things that I thought are really important, especially for newcomers who don’t know about the system, because I got screwed with it. I don’t think my landlords even know that some of the stuff they asked from me was illegal. It’s too late now, but I think I’ll tell them when I leave, just as an FYI.

En fait, il y a surtout trois trucs qui m’ont semblé vraiment importants, surtout pour des nouveaux venus qui ne connaissent pas le système, parce que je me suis fait avoir. Je ne pense pas que mes proprios soit même au courant que certaines choses qu’ils ont exigé de moi sont illégales. C’est trop tard maintenant, mais je pense leur dire quand je partirais, juste pour leur gouverne.

  1. Pets: Even if there is a “no pets” clause in the rental agreement, said clause is void. They can’t forbid you to have a pet in your apartment, and can ask you to get rid of it *only* if it disturbs the peace of your neighbours.
  2. Yearly contract renewal: After one year, they told me that if I wanted to stay in the apartment, I had to renew the lease for one year, and give them post-dated cheques for the whole year. This is illegal. Landlords can’t force you to renew a lease on a yearly basis. After that year, the contract should automatically switch itself to a “month per month” basis.
  3. Post-dated cheques and pre-authorized payment: When I got the apartment, and when they made me renew the lease for one year, I had to provide 12 post-date cheques for the rent. This is illegal. Neither are you allowed to write such cheques, nor is it legal for your landlords to ask those.
  1. Animaux domestiques: Même avec une clause “sans animaux domestiques” dans le contrat de location, cette clause est nulle et non avenue. Ils ne peuvent vous interdire d’avoir un animal de compagnie dans votre appartement, et ne peuvent vous demander de vous en séparer *uniquement* s’il dérange les voisins.
  2. Renouvellement du bail sur un an: Après un an, ils m’ont dit que si je voulais rester, je devais re-signer pour un an, et leur fournir des chèques postdatés pour l’année. C’est illégal. Les proprios ne peuvent vous forcer à renouveller la location sur une base annuelle. Après l’année en question, le contrat passe automatiquement en location “mois par moi”.
  3. Chèques postdatés et prélèvement automatique: Quand j’ai eu l’appartement, et quand ils m’ont fait renouveller la location pour un an, j’ai eu à fournir 12 chèques postdatés pour le loyer. C’est illégal. Vous n’êtes pas autorisés à écrire de tels chèques, et il n’est pas non plus légal de la part de vos proprios d’en exiger.

For 1., I just thought I’d ask before doing anything. Didn’t want to be on bad terms with them. They told me they had issues with previous tenants who had pets, so they don’t want any of their tenants to have any pets. Now it’s a bit late, but had I known, I wouldn’t even have asked them.

Pour le 1., je me suis juste dit que j’allais demander avant de faire quoi que ce soit. Je ne voulais pas être en mauvais termes avec eux. Ils m’ont dit avoir eu des problèmes avec des précédents locataires qui avaient des animaux familiers, donc ils ne voulaient pas que leurs locataires aient d’animaux familiers. C’est un peu tard maintenant, mais si j’aurais su, j’aurais même pas demandu.

For 2. and 3., it sounded suspicious to me. In France, post-dated cheques are illegal. My bank advisor specially gave me 12 cheques when I created my Canadian account, telling me I would need it for my first rental. So it sounded kind of legit. I know now that just like in France it is illegal. And when I formulated my doubts to the landlord, when I signed for the apartment, they told me that it was like this that everyone was doing, I didn’t want to sound like “the newcomer who doesn’t know a thing about how things work”. It’s too late for me to change anything, my lease expires in january 2009. But if you want to settle down in Ontario, beware of the “but that’s how it’s done around here”, and make sure you know your rights before signing anything.

Pour 2. et 3., ça me semblait louche. En France, les chèques postdatés sont illégaux. Mon conseiller bancaire m’a spécialement filé 12 chèques quand j’ai créé mon compte canadien, me disant que j’en aurais besoin lors de ma première location. Donc ça semblait un peu légitime. Je sais maintenant que comme en France, c’est illégal.  Et quand j’ai exprimé mes doutes au proprio, à la signature pour l’appartement, ils m’ont dit que c’était partout comme ça, et je voulais pas avoir l’air “du p’tit nouveau qui n’y connait rien à comment ça marche”. Il est trop tard pour changer quoi que ce soit, ma location se termine en janvier 2009. Mais si vous voulez vous installer en Ontario, attention au “mais c’est comme ça qu’on fait par ici”, et assurez-vous bien de connaître vos droits avant de signer quoi que ce soit.

8 thoughts on “Tenants Rights in Ontario / Droit des locataires en Ontario

  1. With the cheques, it is true that it is normally how it is done. I have however lived in apartments where I had to drive out to the landlords place every month with a cheque. THAT was a pain. Technically writing a post dated check is wrong, but the banks issue them, and indeed have a system for automatically depositing them for you, which is what I do with my tenants. It is more a matter of practial convenience. If you don’t want to do it, your landlord cannot force it.

    As for your receipts, I would push for that, I have been audited and required them. I would suspect that your landlord is not declaring the rent at all, or not in full, on their taxes. If they won’t give it to you, revenue Canada and the Landlord and Tenant group have considerable pull.

    Get the receipts before you go. They HAVE to give them to you if you ask. I believe it can be a letter that itemises exactly how much you paid when, contact revenue Canada to be sure.

    Good luck.

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  2. Oreneta, I have never seen a bank issue a post-dated cheque. They only gave me blank cheques, I put the date in them. Mailing them the mail, or even transferring the money monthly would be good enough for me.

    And for the receipts, all I got when I asked was a letter stating “guy lives here, pays that much rent”. Not exactly what one would call a receipt. I think things will be easier if I give them the damn paper to sign.

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  3. Oui, même les proprios au Québec aussi font de cette pratique monnaie courante. Même si c’est illégal. Ils ne peuvent t’obliger à leur donner des chèques postdatés. Sauf que tu t’imagines aller dire ça à ton proprio toi ? Mentionne, ne serait-ce qu’une seule fois “La Régie du logement” et t’es assuré de te le mettre à dos.

    Pfffffffffffff …

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  4. ça fait du bien d’apprendre certains trucs. Je savais pour les animaux domestiques. Mon bail le spécifiait mais une amie qui est propriétaire m’a dit que c’était illégal de l’interdir. Pourtant, le bail qui est imprimé par le gouvernement donne l’option au propriétaire de l’interdir… hmmmm!

    Sachant que mon proprio ne me ferait pas de merdes, je l’ai confronté… c’est depuis ce temps que j’ai Milly!

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  5. Oui, les proprios, en général, sont pas très honnêtes… C’est pour ça que je préfère avoir à faire à des agences plutôt qu’aux particuliers eux-mêmes. Ca peut éviter bien des soucis et des conflits. En tout cas, je parle par expérience.

    Et au fait, si tu avais su tout ça avant, finalement, tu aurais pris un animal de compagnie avec toi?

    Bisouilles et bonne journée😉

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  6. Marie, ici, les “agences” te mettent juste en contact et négocient avec le proprio. Je suis passé par une agence. J’ai donné mes chèques au proprio. Système différent, par ici.

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Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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