Big Brother is watching you

Rogers injecting content in HTML pages.
While checking my blog, a couple of days ago, suddenly a weird frame appeared on the screen. It was not even a pop-up. A frame from my ISP, Rogers, was telling me that I had used up 75% of my monthly bandwidth allowance. What the?! I quickly checked, the notification part was actually put in the HTML source. Which basically means one thing: This ISP can and does modify the content of the web pages you are browsing, and isn’t the least concerned with the ethics of such practices.

Alors que je consultais mon blog, il y a quelques jours, tout d’un coup un cadre bizarre apparut à l’écran. Ce n’était même pas une pop-up. Un cadre de mon FAI, Rogers, me disait que j’avais utilisé 75% de ma bande passante mensuelle autorisée. Ouatte de Phoque?! J’ai rapidement vérifié, la notification était mêlée au code source HTML de la page. Ce qui veut typiquement dire une chose: Ce FAI peut modifier le contenu des pages web que vous consultez et le fait, et n’est pas le moins du monde inquiet des implications éthiques de ce genre de pratiques.

It’s already known that they implemented traffic shaping, where they would lower the connection quality of users they *think* are bad users (i.e. they suspect them of using applications that can be used for pirate downloads), even degrading the quality of any encrypted connection, “because P2P software now supports encryption, so in order to stop P2P downloads, since we cannot make the difference with encrypted traffic, we have to limit all encrypted traffic”. What happens is that if a lot of encrypted data they can’t read goes in and out of your computer, they will suspect pirate downloads, and limit your internet connection.

On sait déjà qu’il ont mis en place des mécanisme de “traffich shaping”, où ils vont diminuer la qualité de connection d’utilisateurs qu’ils *pensent* mauvais (i.e. ils les suspectent d’utiliser des applications pouvant être utilisées pour du téléchargement illégal), allant jusqu’à dégrader la qualité de toute connection cryptée, “parce que les logiciels de P2P supportent le cryptage, donc pour mettre un frein au téléchargement pirate, puisqu’on ne sait pas faire la différence avec les flux cryptés, on limite tous les flux cryptés.” Ce qui se passe c’est que si un grand nombre de données cryptées qu’ils ne peuvent donc pas lire va et vient de votre ordinateur, ils vont soupçonner du téléchargement pirate, et limiter votre connection internet.

Encryption is very important to me for my daily internet use. For all my email accounts, for online banking, and more importantly, for work! Remote access to the company’s network is allowed, but it’s obviously done over an encrypted link. While in France the “basic” High-Speed Internet would guarantee me a comfortable connection quality in case I needed to work from home exceptionnally, in Toronto the connection quality is completely random, for something twice more expensive. There are some times when even regular pages won’t show up anymore.

Le cryptage est très important pour moi dans mon utilisation quotidienne d’internet. Pour tous mes comptes mail, pour la gestion de comptes bancaires en ligne, et encore plus important, pour le travail! L’accès distant au réseau de la boîte est autorisé, mais c’est évidemment mis en place sur une connection cryptée. Alors qu’en France l’ADSL “de base” me garantissait une qualité de connection confortable en cas de besoin exceptionnel de télétravail, à Toronto la qualité de connection est complètement aléatoire, pour deux fois plus cher. Il y a des fois où même les pages normales ne s’affichent plus.

So for the price I’m paying, my Internet Service Provider is not Providing decent Internet, and we can’t even call that Service when they mess up with the pages I am browsing. Today, it’s an official notification on bandwidth usage. What’s next? Targeted ads based on the content of the resulting page? Censorship?

Donc pour le prix que je paye, mon Fournisseur d’Accès à Internet ne me Fournit pas d’Internet correct, et je ne suis pas sûr de ce à quoi j’accède quand on trifouille les pages que je consulte. Aujourd’hui c’est une notification officielle d’utilisation de la bande passante. Et après, c’est quoi? Des publicités ciblées basée sur le contenu de la page renvoyée? De la censure?

So I’d like to change. But for which ISP? If you don’t use cable, you use DSL, and DSL is Bell, who implements Bandwidth Throttling (in their ongoing war against P2P), for their customers, but also for the small companies to whom they rent the lines! So for all the small ISPs who would like to offer decent service, since they rent the equipment to Bell, they’re stuck.

Donc j’aimerais bien changer. Mais pour quel FAI? Si vous n’êtes pas abonné au cable, vous utilisez l’ADSL, et l’ADSL c’est Bell, qui a mis en place des mécanismes de limitation de bande passante (dans leur croisade contre le P2P), pour leur clients, mais aussi pour les SME à qui ils louent les lignes! Donc pour tous les petits FAIs qui voudraient offrir un service digne de ce nom, puisqu’ils louent les équipements Bell, ils sont coincés.

I know “my Internet sucks” is not reason enough to decide not to stay in a country. But I think if I decide not to stay in Canada, “companies think privacy is a foreign word” will be one of the reasons. Am I being unreasonable?

Je sais que “mon Internet pue d’la gueule” n’est pas une raison suffisante pour choisir de ne pas rester dans un pays. Mais je pense que si je décide de ne pas rester au Canada, “les sociétés pensent que vie privée est un mot étranger” sera une des raisons. Suis-je déraisonnable?

4 thoughts on “Big Brother is watching you

  1. You are not the first person I have heard about this, and it is a big problem in Canada. There are a whole bunch of folks jumping up and down and screaming about this…it sucks.

    I just have big brother here blocking access to huge numbers of pictures and any site that has words like lick or tongue in them. Horrors.

    I have to send in an e-mail and ask permission to be allowed to view the site.

    Heavens above. This is run by the telephone company, which has porn plastered to every public phone booth in BCN.

    GO figure. I get to stare at T&A while talking, but I cannot read about someone’s lollipop.

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  2. Ouais t’es coincé, y’a rien à faire, c’est soit Bell soit Rogers et ils sont tous les deux aussi pourris. C’est écoeurant ce genre de truc (dans le sens français de France, pas du Québec ;)). Ils peuvent faire ce qu’ils veulent parce qu’ils savent qu’on ne peut pas aller ailleurs. Comme avec les banques. Comme avec tout le reste. C’est le problème du Canada et ça ne changera pas, donc soit tu peux vivre avec (et te concentrer sur les avantages de ce pays, si, si, il y en a quelques uns), soit tu te casses. Pour un “geek” comme toi, je comprendrais. Moi, ça me fait super chier, mais c’est pas la fin du monde. Et je dirais qu’ailleurs c’est peut-être différent mais il y a d’autres problèmes (genre en France, attendre 2 mois avant d’être connecté à internet…). Donc bon, faut choisir ses batailles, comme on dit en anglais🙂

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  3. Oreneta, and I think it’s even worse in some other countries like China, where some websites are blocked.

    I personnally don’t understand why ISPs go so far. They should limit themselves to bringing Internet to people, nothing less, nothing more.

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  4. Dr. CaSo, plus que l’aspect “geek” de la chose, le fait que ce soit partout pareil, et que les plus simples notions de vie privée soient bafouées sans le moindre remord me semblent bien plus graves. En France, j’ai jamais attendu deux mois pour être connecté. Maximum deux semaines. C’est clair qu’il y a des problèmes partout. Peut-être que je passerai chez un “concurrent”, selon le résultat du procès “le peuple vs. Bell” à propos du throttler…

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