April Fools’ Day! / Poisson d’avril!

Where the author speaks about April Fools’ day traditions…

Où l’auteur parle de la tradition du poisson d’avril…

Today was the day for yet another well-known tradition, April Fools’ Day. I didn’t pull any prank today, I was too busy working. I noticed a few, here and there, of course, like Gmail’s “Custom Time” feature, allowing you to send emails with dates in the past🙂. Or the webcomics xkcd, dinosaur comics, and questionable content, who exchanged website between each other😉.

Did you know that this custom of pulling pranks on April 1st comes from the French? And the commonest prank for that day involves children trying to stick a paper fish in the back of their friends, and then telling them “Poisson d’Avril!” which translates litterally to “April Fish!”

Instead of pulling a prank on you, I thought it’d be more interesting to tell you more about the origin of that celebration. Until 1564, depending on the region, the new year would start at Christmas, or on March 25th, or at Easter, or on March 1st… It was not very convenient. When noticing that, King Charles IX decided to promulgate the Edict of Roussillon, that would officially set the new year’s day at January 1st for everybody. After such an edict, some people seemed to be unhappy, and decided to continue to celebrate the new year at the beginning of Spring, so around April 1st.

The people who accepted the edict, on the other hand, in order to mock those people still celebrating on April 1st, gave them fake presents and pulled pranks on them. The use of the fish is not clear. Some say it’s because it is related to the fact that it’s at the time where we go out of the Pisces Zodiac. Some say it’s to make people believe Lent was still going on, since only fish was allowed during Lent. And some say it was to confuse the victims of the pranks, because at this time of year, fishing was still forbidden🙂.

And you, what did you do for April Fools’ Day?


Aujourd’hui c’était le jour d’une autre tradition bien connue, les poissons d’Avril. Je n’ai pas fait de farce aujourd’hui, j’étais trop occupé à bosser. J’en ai remarqué quelques unes, ici et là, bien sûr, comme la fonctionalité de “Temps personnalisé” de Gmail, permettant d’envoyer des emails avec une date dans le passé🙂. Ou bien les webcomics xkcd, dinosaur comics, et questionable content, qui ont échangés leurs sites entre eux😉.

Saviez-vous que cette coutume de faire des farces un premier avril vient des français? Et la farce la plus connue ce jour-là est bien sûr celle où les enfants essaient de coller un poisson en papier dans le dos de leur amis, et ensuite de leur dire “Poisson d’Avril!”

Plutôt que de vous faire une farce, j’ai pensé qu’il serait plus intéressant de vous en dire plus sur l’origine de cette fête. Jusqu’en 1564, en fonction de la région, l’année nouvelle commençait à Noël, ou le 25 mars, ou à Pâques, ou le 1er mars… C’était pas très pratique. Après l’avoir remarqué, le roi Charles IX décida de promulguer l’édit de Roussillon, qui fixe officiellement la nouvelle année au premier janvier pour tout le monde. Après un édit pareil, certaines personnes semblèrent mécontentes, et décidèrent de continuer à fêter l’année nouvelle au début du Printemps, donc vers le 1er avril.

Les gens qui ont accepté l’édit, d’un autre côté, pour se payer la tête de ces gens qui fêtaient encore le 1er avril, leur donnèrent de faux cadeaux et leur firent des farces. L’utilisation du poisson n’est pas très clair. Certains disent que c’est lié au fait que c’est parce qu’on sort des Poissons, en astrologie. D’autres disent que c’est pour faire croire aux gens que le Carême continue, puisque seul le poisson était autorisé pendant le Carême. Et certains disent que c’était pour embrouiller les victimes, parce qu’à cette époque de l’année la pêche était toujours interdite🙂.

Et vous, qu’avez-vous fait comme Poisson d’Avril?

2 thoughts on “April Fools’ Day! / Poisson d’avril!

  1. Lol, en fait on a changé de FAI et comme par hazard, on a pu se connecter avec les nouveaux identifiants le 1er avril xD
    S’pour ça, c’est même pas un vrai poisson d’avril, mais presque ^^

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Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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