Parliament Hill / Colline du Parlement

On Monday, after checking out of the Hotel Room, we decided to visit the Parliament. It’s the most important thing in Ottawa, after all.

Lundi, après avoir rendu la chambre d’Hotel, on a décidé d’aller visiter le Parlement. C’est la chose la plus importante à Ottawa, après tout.

For Family Day, there was a Snow angel contest on Parliament Hill, so there were lots of kids running around😉.

Pour le Jour de la Famille, il y avais un concours d’anges de neige sur la Colline du Parlement, donc il y avait plein d’enfants courant partout😉.

Snow Angels competition for family day on the Parliament Hill

When you arrive on Parliament Hill, you first see the centennial flame, representing the unity of Canada from sea to sea. All the shields of the provinces and territories, with their join date, are on the fountain. And just so you know, all the coins people throw in the fontain, making wishes, are gathered and go to fund research by and about Canadians with disabilities.

Quand vous arrivez sur la colline du Parlement, vous voyez d’abord la Flamme du Centenaire, représentant l’unité du Canada, d’un océan à l’autre. Tous les écussons des provinces et territoires, avec leur date d’entrée, sont sur la fontaine. Et pour votre information, toutes les pièces que les gens jettent dans la fontaine, en faisant des voeux, sont récupérés pour financer des recherches par et pour les canadiens handicappés.

Centennial flame on the parliament hill

Next comes to view the Centre block, housing both the Senate and the House of Commons, among other things.

Ensuite apparaît l’Édifice du Centre, hébergeant à la fois le Sénat et la Chambre des Communes, entre autres choses.

Parliament

Getting closer, you can see the intricate Gothic details of the archways…

En se rapprochant, on peut voir les détails délicats des arches gothiques…

One of the entrances to the parliamentEntrance details of the Parliament

Walking around Parliament Hill gives you quite a good view of the surroundings. You can see the National Gallery, and the Canadian Museum of Civilization, for example…

Se promener autour de la Colline du Parlement donne une bonne vue des alentours. Vous pouvez voir la Gallerie Nationale, et le Musée Canadien de la Civilisation, par exemple…

National GalleryCanadian museum of civilization

But what was impressing was to see the Ottawa river, mostly frozen…

Mais ce qui était impressionnant c’était de voir la rivière des Outaouais, gelée en grande partie…

Frozen Ottawa riverThe Ottawa river, mostly frozenThe Ottawa River, mostly frozen

Behind the Parliament is The Library, which is the only part of the building that survived the 1916 fire…

Derrière le Parlement se trouve la Bibliothèque, qui est la seule partie du bâtiment qui a survécu à l’incendie de 1916…

The Parliament Library

Oh, and here’s a little piece of advice: If you are walking next to a building in winter in Canada, don’t look at where you’re stepping, look up!

Oh, et petit conseil : Si vous marchez près d’un bâtiment l’hiver au Canada, ne regardez pas où vous marchez, levez la tête!

Icicles from the roof of the Parliament

Out of all the things in the Parliament building, I was most interested in the Library. I’m kind of a bookworm, after all😉. Since it was only possible to visit it in the guided tour, we took it. It’s free, so the tickets for a given session are on a first come first served basis. In order to avoid waiting for an hour and a half, we took the french version of the tour, and started with the House of Commons Foyer. Apparently, that’s where all the journalists wait for Members of the Parliament to come out of the House of Commons, and flood them with their questions.

De toutes les choses dans le bâtiment du Parlement, c’est la Bibliothèque qui m’intéressait le plus. Je suis un peu un rat de bibliothèque, après tout😉. Vu qu’il n’était possible de la visiter que par la biais de la visite guidée, nous la prîmes. C’est gratuit, donc les tickets pour une session donnée sont distribué selon le principe du premier arrivé premier servi. Pour éviter d’avoir à attendre une heure et demie, on a pris la version française de la visite, et on a commencé par le foyer de la Chambre des Communes. Apparemment, c’est là que tous les journalistes attendent les Membres du Parlement à la sorite de la Chambre des Communes, et les inondent de questions.

Inside the ParliamentInside the ParliamentInside the parliament

We then went on to the House of Commons Chamber in itself, where Members of the Parliaments discuss and make laws that the Senate will review afterwards.

On a continué sur la Salle de le Chambre des Communes en elle-même, où les membres du Parlement discutent et font les lois que le Sénat relira après.

House of Commons

The guide then led us to the Hall of Honour, which leads to the Library, where she told us how it resisted to the 1916 fire. Just because the librarian, a book lover, when hearing the alarm, thought only about one thing, closing the Library and protect the books😀.

La guide nous a ensuite emmenés au Hall d’Honneur, qui mène à la Bibliothèque, où elle nous a expliqué comment cette dernière à résisté à l’incendie de 1916. Simplement parce que le bibliothécaire, amoureux des livres, en entendant l’alarme, ne pensa qu’à une chose, fermer la Bibliothèque et protéger les livres😀.

Inside the ParliamentHallway leading to the library

Unfortunately, the Library is the only place in the whole Parliament where pictures are forbidden… Thom and I both had the puppy face when we heard that… but it didn’t help. Well, it is beautiful indeed, even though I can’t show you how it looks like inside :p. So we went on, to see the Senate Foyer, surrounded with paintings of former kings and queens from Great Britain (Canada is in the Commonwealth, after all ;)), and the ceiling bore coats of arms of all the founding people of Canada.

Malheureusement, la Bibliothèque est le seul endroit de tout le Parlement où les photos sont interdites… Thom et moi avons fait une tête de chien battu en entendant ça… mais rien n’y fait. Bon, c’est très beau quand même, même si je ne peux pas vous montrer comment c’est à l’intérieur :p. Donc on a continué, pour voir le Foyer du Sénat, entouré de peintures d’anciens rois et reines de Grande-Bretagne (Le canada fait partie du Commonwealth après tout ;)), et le plafond arbore les armoiries proviciales de tous les peuples fondateurs du Canada.

Inside the parliament

And then, we moved on to the Senate Chamber, where Senators agree or disagree the laws proposed by the House of Commons. As for the House of Commons Chamber, the government party is sitting at the speaker’s right, and the opposition is on the left.

Ensuite, nous sommes allés dans la Salle du Sénat, où les Sénateurs acceptent ou refusent les lois proposées par la Chambre des Communes. Tout comme pour la Chambre des Communes, le parti du gouvernement s’assoit à la droite du président, et l’opposition à sa gauche.

SenateSenate ceiling

And that concludes the guided tour, where we were left free to roam, especially in the Peace Tower, that provides quite a lookout over Ottawa.

Et ça termine la visite guidée, où on nous laisse nous balader, notamment dans la Tour de la Paix, qui fournit un bon panorama sur Ottawa.

View of Ottawa from the Peace TowerNational Gallery in Ottawa from the Peace TowerOttawa from the Peace TowerOttawa and the Ottawa river from the Peace TowerThe Library of the Parliament and the Ottawa River, from the Peace Tower

At the bottom of the Piece Tower, there’s the Memorial Chamber, dedicated to all those who died for Canada…

Au pied de la Tour de la Paix, il y a la Chapelle du Souvenir, dédié à tous ceux qui sont morts pour le Canada…

Next to the entrance to the memorial chamberParliament in Ottawa

The visit took us something like an hour and a half. And if you are going to visit Ottawa, then the Parliament is definitely something you have to visit😉

La visite nous a pris quelque chose comme une heure et demie. Et si vous allez visiter Ottawa, alors le Parlement vaut vraiment le détour😉

Insert nice comment here :) / Par ici les gentils commentaires :)

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